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Linfangitis

Infección que se propaga a los vasos linfáticos
Linfangitis

Se trata generalmente de una infección aguda del tejido circundante que se propaga a los canales linfáticos, es una complicación frecuente de una infección bacteriana. La causa más común son los estreptococos y la menos común una infección por estafilococos.

La infección lleva a que los vasos linfáticos se inflamen. Puede ser un síntoma de agravamiento de una infección cutánea, lo cual puede llevar a que la bacteria se disemine al torrente sanguíneo, lo que puede ser potencialmente mortal.

La linfangitis puede ser confundida con tromboflebitis.

Síntomas

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Dolor pulsátil en la zona afectada
  • Ganglios linfáticos inflamados, generalmente en el codo, la ingle o la axila
  • Líneas rojas desde la zona infectada hasta la axila o la ingle (pueden ser muy sutiles o marcadas)
  • Sensación general de malestar
  • Inapetencia

Tratamiento

La linfangitis puede propagarse en pocas horas, por lo cual debe comenzarse el tratamiento de forma inmediata.

El tratamiento puede incluir:

  • Antibióticos
  • Medicación antiinflamatoria para disminuir la inflamación y edema
  • Antibióticos para el tratamiento de infecciones
  • Compresas húmedas y calientes para disminuir el dolor y la inflamación
  • Intervención quirúrgica en caso de tener que drenar absceso

Pronóstico

El correcto tratamiento a tiempo con antibióticos, suele conducir a una completa recuperación. Pero la inflamación puede demorar desde semanas a meses en desaparecer. El tiempo de recuperación dependerá de la causa.

Complicaciones

  • Celulitis
  • Absceso
  • Sepsis (infección generalizada o del torrente sanguíneo)
  • Linfangitis crónica

Linfangitis crónica

Causas

  • Intervención quirúrgica: Es la causa más común de cronificación. Un ejemplo es cuando durante la extirpación quirúrgica de un cáncer, se produce accidentalmente la rotura de los vasos linfáticos
  • Linfangitis aguda mal curada
  • Alteraciones en el sistema de las válvulas de los vasos linfáticos

Síntomas

  • Sensación de pesadez y tensión en las extremidades afectadas
  • Hinchazón y edema
  • En las etapas más avanzadas de la linfangitis crónica pueden aparecer alteraciones en la piel (prurito, enrojecimiento, costra, ampollas, eccema, úlcera)

La prevención de la linfangitis es indirecta, es decir evitar las posibles causas de la afección y consultar al médico ante cualquier duda o síntoma.

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