Enfermedad infecciosa, poco frecuente en la actualidad, que en casos severos puede resultar mortal

Peste bubónica
Pulga que propaga la peste bubónica

Se trata de una infección bacteriana causada por la bacteria Yersinia pestis propagada por las pulgas que portan los roedores.

Tres formas de peste bubónica:

  • Peste bubónica: Infección de los ganglios linfáticos
  • Peste pulmonar o peste neumónica: Si la bacteria llega a los pulmones se produce una infección pulmonar. Ésta luego e propaga de una persona a otra a través de las microscópicas gotitas que expelen al toser la persona infectada, las que se mueven en el aíre y pueden ser inhaladas por otros. La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala: “La peste neumónica es una de las enfermedades infecciosas más mortales, los pacientes pueden morir 24 horas después de la infección."
  • Peste septicémica: Infección de la sangre

El período de incubación de la enfermedad (entre que la persona es infectada y comienzan los síntomas es de entre 2 y 8 días), pero puede en caso de peste pulmonar puede ser solamente de 1 día.

Los factores de riesgo abarcan la exposición a los roedores (ratas, ardillas, etc.) y los arañazos o mordeduras de gastos domésticos infectados.
Esta enfermedad actualmente es muy rara en Estados Unidos, aunque se han reportado casos en California, Colorado, Arizona y Nuevo México.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer de manera súbita, generalmente, entre 2 y 5 días luego de la exposición a la bacteria e incluyen:
Peste bubónica:

  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Inflamación lisa y dolorosa de los ganglios linfáticos: En general ocurre en la ingle, pero puede presentarse también en cuello o axilas (es común que se inflamen en la zona de la mordida o arañazo)
  • Escalofríos
  • Malestar generalizado
  • Dolor de cabeza
  • Convulsiones

Peste pulmonar:

Los síntomas pueden aparecer súbitamente, entre los 2 y 3 días luego de la exposición y pueden incluir:

  • Tos
  • Dolor en el pecho al respirar profundo
  • Dificultad respiratoria
  • Expectoración hemoptoica y espumosa

Peste septicémica:

Puede causar la muerte antes que aparezcan los síntomas. Los mismos pueden abarcar:

  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Sangrado a consecuencia de la coagulación de la sangre
  • Fiebre

Pronóstico

Cerca del 50% de las personas con peste bubónica fallecen. Sin tratamiento el 100% de las personas con peste pulmonar muere.

Tratamiento

El tratamiento debe ser inmediato. Si no comienza dentro de las primeras 24 horas luego de la aparición de los síntomas, puede producirse la muerte.

Para tratar la enfermedad, se usan antibióticos como la doxiciclina, gentamicina o ciprofloxacina. También puede ser necesario el uso de oxígeno, asistencia respiratoria y administración de líquidos por vía intravenosa.

La OMS señala que:

Las pulgas que transmiten esta antigua enfermedad de las ratas a los seres humanos han desarrollado resistencia al insecticida.

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