Enfermedades del sistema nervioso
La edad es una de las causantes de las enfermedades del sistema nervioso

El sistema nervioso es uno de los más complejos del ser humano, dado que coordina las funciones básicas del cuerpo; el mismo consta de un sistema nervioso central, compuesto por el encéfalo y la médula espinal; y un sistema nervioso periférico, compuesto de todos los elementos neurales.

Los órganos principales del sistema nervioso, aparte del cerebro y la médula, son: Los ojos, los oídos, los órganos del gusto, los órganos del olfato y los receptores sensoriales de la piel, los músculos, las articulaciones y otras partes del cuerpo.

La mayoría de las enfermedades del sistema nervioso tienen origen genético y se producen por la mutación de un sólo gen o por factores hereditarios.

Las enfermedades que más comúnmente afectan al sistema nervioso, según información del Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos de USA, son:

Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que debe su nombre al doctor alemán Alois Alzheimer, y se presenta con un desarrollo progresivo y fatal, dado que destruye las células del cerebro, provoca pérdida de la memoria, problemas del pensamiento y de la conducta.

Se dice que es la forma más común de demencia y hasta la actualidad no se ha encontrado su cura, aunque existen tratamientos que pueden mejorar la calidad de vida del paciente.

Los síntomas del Alzheimer son:

  • Pérdida de la memoria que altera la vida cotidiana
  • Dificultad para resolver problemas comunes, que antes se resolvían fácilmente
  • Dificultad para realizar tareas cotidianas
  • Confusión respecto al tiempo y el lugar
  • Dificultad para percibir imágenes y medir distancias
  • Problemas en el habla y la escritura
  • Disminución de la capacidad para discernir
  • Reclusión de las actividades sociales
  • Cambios en la personalidad

Entre las principales causas del Alzheimer se encuentran:

  • La edad: La mayoría de las personas que padecen esta enfermedad tienen más de 65 años; después de los 85 años, el riesgo de padecer Alzheimer llega casi al 50%
  • Antecedentes familiares: Aquellas personas que tiene historial de Alzheimer en su familia, son más propensas a desarrollar la enfermedad
  • Herencia genética: Los genes también pueden determinar el desarrollo de la enfermedad

Se calcula que cerca de 5 millones de americanos viven con Alzheimer.

Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es un desorden progresivo del movimiento que ocurre por el deterioro de las neuronas en un área del cerebro.

Los síntomas del Parkinson son:

  • Temblores
  • Rigidez corporal
  • Inestabilidad en la postura
  • Dificultad para tragar y masticar
  • Depresión
  • Cambios emocionales
  • Problemas urinarios y estreñimiento
  • Problemas en la piel
  • Trastorno del sueño
  • Calambres y dolor corporal
  • Pérdida de energía
  • Disfunción sexual

Se calcula que por año, se diagnostica Parkinson a cerca de 50.000 americanos, más del 50% son hombres y mayores de 60 años.

Epilepsia

La epilepsia es un desorden que consiste en el envío anormal de señales por parte de las células, es decir, la actividad neuronal se altera y provoca sensaciones extrañas, cambios en las emociones y en el comportamiento, convulsiones, espasmos musculares y pérdida del conocimiento.

Entre las causas de la epilepsia están:

  • Falta de oxígeno
  • Infecciones cerebrales
  • Lesiones cerebrales
  • Accidentes cerebro vasculares
  • Tumores cerebrales
  • Trastornos genéticos

Existe tratamiento para la epilepsia, el cual es capaz de eliminar gran parte de los síntomas del paciente y mejorar su desarrollo cotidiano.

En la actualidad, existen infinidad de instituciones dedicadas al estudio de las enfermedades del sistema nervioso, así como hay una gran cantidad de información disponible, cuyo objetivo es servir de guía para que las personas afectadas y sus familiares, puedan encontrar un buen especialista y el mejor tratamiento posible para su enfermedad.

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