Enfermedad parasitaria

Equinococo

También conocida bajo el nombre de hidatidosis, se trata de una enfermedad parasitaria, una infección que es causada por el gusano Echinococcus multilocularis o Equinococcus granulosus, común en Asia Central, El Mediterráneo, África, Sur de Sudamérica, El Medio Oriente.

La infección se contrae a través del consumo accidental por parte de los seres humanos de huevos del parásito en alimentos contaminados y llega al hígado donde se forman los quistes. Éstos pueden formarse además en el cerebro, el riñón, el bazo, los huesos, los pulmones o los músculos esqueléticos.

Factores de riesgo:

Exposición a:

  • Heces de perros, coyotes, lobos
  • Ovejas
  • Ganado
  • Cerdos
  • Venados

Síntomas

El quiste del hígado puede no causar síntomas por entre 10 o 20 años, momento hasta que crece como para ser palpado durante un examen físico.

Los síntomas pueden incluir:

  • Expectoración con sangre
  • Tos
  • Prurito cutáneo severo
  • Dolor en la parte superior derecha del abdomen
  • Dolor torácico
  • Fiebre
  • Shock

Diagnóstico

Los exámenes de diagnóstico para localizar los quistes pueden abarcar:

  • Radiografía abdominal
  • Radiografía de tórax
  • Ecografía o tomografía computada de tórax
  • Ecografía o tomografía computada abdominal
  • Exámenes de sangre
  • Pruebas de función hepática

En general la equinococosis es descubierta de forma accidental, al realizar un estudio imagenológico por alguna otra causa.

Pronóstico

Cuando los quistes responden bien a los fármacos orales, el pronóstico puede ser favorable.

Complicaciones

Los quistos pueden romperse y causar una grave enfermedad que incluye:

  • Baja presión arterial
  • Fiebre
  • Shock
  • Propagación de los quistes por todo el cuerpo

Prevención

Esta infección se extiende, generalmente, en zonas rurales donde hay mucha convivencia entre los humanos, el ganado, perros, etc., que es sacrificado sin control veterinario. La forma más efectiva de erradicar el ciclo del parásito, es impedir que los perros coman las vísceras o menudencias crudas de los animales del campo. Así como educar a los niños en la correcta higiene de manos, no consumir alimentos frescos provenientes de huertos sin una previa desinfección, que puedan estar contaminados con heces.

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