Tifus

Se trata de un conjunto de enfermedades bacteriana causada por dos tipos de bacterias (Rickettsia prowazekii o Rickettsia typh) que es propagada por pulgas o piojos.

Tipos

  • Tifus endémico
  • Es causado por la bacteria Rickettsia typhi y se observa en zonas donde hay una deficiencia en la higiene. Se propaga generalmente de ratas a pulgas y de éstas a humanos.

  • Tifus murino
  • Es frecuente que se propague en ambientes donde hay ratas o heces de éstas u otros animales como mapaches, zarigüeyas y mofetas. Es causado al igual que el tifus endémico por la bacteria Rickettsia typhi.

  • Tifus epidémico
  • Es causado por la bacteria Rickettsia prowazekii y propagado por los piojos. Se presenta cuando la bacteria vuelve a activarse en una persona ya infectada y es más frecuente en los ancianos.

    Síntomas

    Los síntomas del tifus endémico o murino pueden incluir:

    • Dolor de espalda
    • Fiebre muy elevada entre los 40.5 y 41ºC que puede extenderse durante semanas
    • Tos seca
    • Dolor en los músculos y las articulaciones
    • Náuseas y vómitos
    • Dolor abdominal
    • Erupción cutánea roja que se inicia en el torso y se propaga a otras partes del cuerpo
    • Dolor de cabeza

    Los síntomas del tifus endémico pueden incluir:

    • Escalofríos
    • Tos
    • Fiebre elevada (40ºC)
    • Luces que parecen ser muy brillantes y pueden lastimar los ojos
    • Erupción cutánea que comienza en el torso y se propaga a otras partes del cuerpo con excepción de las palmas, las manos y las plantas de los pies que al comienzo es rosa y se desvanece cuando se le presiona. Con el tiempo el color se torna rojizo pálido y las lesiones no se desvanecen
    • Fuertes dolores musculares
    • Confusión
    • Delirio
    • Dolor articular
    • Baja presión arterial
    • Intenso dolor de cabeza
    • Estupor
    • En los casos más graves de tifus puede haber petequias (zonas de sangrado dentro de la piel)

    Tratamiento

    El tratamiento incluye antibióticos como ser:

    • Tetraciclina (no está indicado vía oral en niños que aún están en proceso de dentición, ya que puede manchar los dientes
    • Doxiciclina
    • Cloramfenicol (poco común)

    En los casos de tifus epidémico puede ser necesaria la administración de líquidos por vía intravenosa y de oxígeno.

    Pronóstico

    Sin un tratamiento la muerte sobreviene entre el 10 y el 60% de los casos de tifus epidémico. Los adultos mayores de más de 60 años están más expuestos.

    Los casos que son tratados rápidamente con antibióticos adecuados se recuperan por completo.

    Un porcentaje menor al 2% de los casos de tifus murino sin tratamiento puede morir.

    Complicaciones

    • Daño al sistema nervioso central
    • Neumonía
    • Insuficiencia renal
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