Poliarteritis nudosa
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Se trata de una grave enfermedad, una vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos) necrotizante propagada, que afecta las arterias pequeñas y medianas, inflamándolas y dañándolas.

Causas

Se desconoce la causa de la enfermedad, pero se presenta cuando ciertas células inmunitarias atacan las arterias afectadas. A los tejidos que son irrigados por las arterias que están afectadas, no llega oxígeno ni la nutrición necesaria y resultan dañados.
Esta enfermedad afecta principalmente a los adultos de entre 20 a 60 años de edad y es más común en hombres que en mujeres. Las personas con hepatitis B y C activas son más propensas a desarrollarla.

Síntomas

Los síntomas son causados por el daño producido en los órganos afectados. Generalmente la piel, los riñones, el corazón y el sistema nervioso.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor abdominal severo
  • Náuseas, vómitos
  • Fatiga
  • Disminución del apetito
  • Fiebre
  • Dolor en el pecho y falta del aire
  • Dolores musculares
  • Orquitis
  • Presión arterial alta
  • Desprendimiento de retina, vasculitis en los ojos
  • Dolores en las articulaciones
  • Pérdida involuntaria de peso
  • Lesiones cutáneas: Nódulos subcutáneos, edema, púrpura vasculítica
  • Debilidad
  • Cuando están afectados los nervios, se puede presentar dolor, entumecimiento, ardor y debilidad. El daño al sistema nervioso puede causar crisis epilépticas o accidentes cerebrovasculares

Tratamiento

Para el tratamiento de poliarteritis nudosa generalmente se indican medicamentos inmunodepresores, como ser esteroides, por ejemplo la prednisona. Comúnmente también se utilizan medicamentos similares, como la ciclofosfamida.
Los casos de poliarteritis nudosa asociada a hepatitis, pueden ser tratados con plasmaféresis y fármacos antivirales.

Pronóstico

Los actuales tratamientos con esteroides y otros fármacos inhibidores del sistema inmunitario (ciclofosfamida, por ejemplo) pueden mejorar los síntomas y la supervivencia a largo plazo.

Los pacientes tratados con corticoides presentan una supervivencia del 57% a los 5 años y los que además reciben tratamiento con ciclofosfamida del 80%.
También deben ser tratadas las patologías asociadas como por ejemplo la hipertensión arterial.
Sin ningún tratamiento, las expectativas son muy desalentadoras.

Complicaciones

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Ataque cardíaco
  • Insuficiencia renal
  • Accidente cerebrovascular
  • Perforación y necrosis intestinal

Las complicaciones más graves en general comprometen:

  • El tracto gastrointestinal
  • Los riñones

Prevención

La poliarteritis nudosa no puede ser prevenida, pero el tratamiento oportuno y adecuado puede disminuir el riesgo de daños severos.

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