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Forma potencialmente mortal del síndrome de abstinencia alcohólico

Delirium tremens

Es una forma grave del síndrome de abstinencia alcohólica, que incluye cambios en el sistema nervioso o mental. Pude darse durante la abstinencia o tras un período de consumo en exceso, sobre todo, cuando no se ingiere alimento.

También puede ser consecuencia de un traumatismo de cráneo, infección o algún tipo de enfermedad en personas con antecedentes de consumo excesivo de alcohol.

Es más frecuente en personas con antecedentes de abstinencia alcohólica, especialmente en aquellas cuyo consumo es de entre 1,8 y 2,3 litros de vino o 3 ½ a 4 litros de cerveza por día durante mucho tiempo. También afecta a aquellos que consumieron alcohol en exceso por más de 10 años.

Síntomas

Los síntomas suelen aparecer alrededor de las 72 horas luego de la última ingesta de alcohol, pero también pueden ocurrir hasta entre 7 y 10 días después de la última copa.

Los síntomas pueden agravarse rápidamente y pueden incluir:

Temblores corporales

Convulsiones:

  • Son más frecuentes en personas con complicaciones previas por abstinencia
  • Son más frecuentes durante las primeras 12 a 48 horas luego de la última copa
  • En general son convulsiones tonicoclónicas generalizadas

Cambios en el estado mental:

  • Desorientación, confusión
  • Sueño profundo durante algunos días
  • Excitación
  • Alucinaciones
  • Cambios repentinos en el estado de ánimo
  • Sensibilidad a la luz, al tacto y a los sonidos
  • Agitación e irritabilidad
  • Reducción del período de atención
  • Delirio
  • Miedo
  • Incremento de la actividad
  • Estupor, fatiga, somnolencia

Síntomas de abstinencia alcohólica:

  • Ansiedad
  • Dificultad para pensar claramente
  • Alteración, nerviosismo
  • Dolor de cabeza
  • Irritabilidad o excitabilidad
  • Náuseas
  • Palpitaciones
  • Sudoración
  • Depresión
  • Fatiga
  • Temblores
  • Insomnio
  • Inapetencia
  • Palidez
  • Cambios emocionales
  • Vómitos

Otros síntomas pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor torácico
  • Dolor de estómago

Tratamiento

Los principales objetivos del tratamiento son:

  • Aliviar los síntomas
  • Prevenir complicaciones
  • Salvar la vida del paciente

Hay casos en los que es necesaria la internación y allí se controla:

  • Nivel de líquidos en el cuerpo
  • Los niveles de electrolitos
  • Los signos vitales

Los síntomas de arritmias cardíacas y convulsiones se tratan con:

  • Sedantes
  • Antoconvulsivos
  • Depresores del sistema nervioso central (también son usados para el tratamiento de los temblores y la ansiedad

En algunos casos puede ser necesario sedar al paciente durante una semana o más, hasta que la abstinencia sea total.

En casos de alucinaciones, puede ser preciso el uso de antipsicóticos.

EL tratamiento preventivo a largo plazo, debe iniciarse inmediatamente el paciente mejore de los síntomas más urgentes. La desintoxicación es necesaria y la abstinencia total lo recomendable. Es importante para ello que el paciente reciba apoyo de grupos como ser Alcohólicos Anónimos.

Además deben indicarse exámenes y tratamiento para las siguientes complicaciones asociadas con el consumo excesivo de alcohol:

Pronóstico

El delirium tremens es una complicación grave y potencialmente mortal. Algunos de sus síntomas como el cansancio, la inestabilidad emocional y el insomnio, pueden durar un año o más.

Las complicaciones abarcan:

  • Confusión, delirio que puede llevar a lesiones a otros o a uno mismo
  • Convulsiones
  • Lesiones por caídas durante las convulsiones
  • Irregularidad de los latidos cardíacos que pueden llevar a la muerte

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