Se trata de cualquier tipo de situación en la que hay una reducción en la cantidad de plaquetas que circulan en el torrente sanguíneo, inferior a los niveles normales (menor a 100.000/mm3, los niveles normales son de entre 150.000/mm³ y 450.000/mm³). La afección se asocia en algunos casos con sangrado anormal.

La trombocitopenia es más frecuente en personas de entre 15 y 25 años.

Causas

La trombocitopenia se calcifica, generalmente, en 3 causas principales de un recuento bajo de plaquetas:

  • Producción insuficiente de plaquetas en la médula ósea
  • Aumento de la descomposición de las plaquetas en el torrente sanguíneo
  • Aumento de la descomposición de las plaquetas en el bao o hígado

Cualquiera de las siguientes afecciones podría conducir a que la médula ósea no produzca suficiente cantidad de plaquetas:

  • Leucemia
  • Deficiencia de folato
  • Síndrome mielodisplásico (la médula no produce suficientes células sanguíneas o éstas son defectuosas)
  • Anemia aplásica
  • Cirrosis
  • Insuficiencia de la médula ósea
  • Deficiencia de vitamina B12

Los siguientes trastornos pueden incrementar la descomposición de las plaquetas:

  • Trombocitopenia no inmunitaria inducida por medicamentos
  • Hiperesplenismo
  • Púrpura trombocitopénica trombótica
  • Coagulación intravascular diseminada
  • Trombocitopenia inmunitaria inducida por medicamentos
  • Púrpura trombocitopénica inmunitaria

El uso de algunos medicamentos como el tratamiento como quimioterapia, puede conducir a una producción baja de plaquetas en la médula ósea.

Síntomas

Puede que no ocurran síntomas o que haya unos muy generales como:

  • Hematomas
  • Erupción cutánea (petequias)
  • Hemorragia nasal
  • Esputo
  • Equimosis
  • Sangrado en boca y encías

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de la afección. En determinados casos puede ser necesaria una transfusión de plaquetas para frenar o prevenir el sangrado.

En los casos de trombocitopenia inducida por fármacos, debe retirarse el fármaco causante del cuadro y sustituirse por otro. Entre 7 y 10 días debe normalizarse el recuento plaquetario. Si hubo hemorragia grave y el recuento plaquetario es inferior a los 20.000/mm3, se indicará tratamiento temporal de sostén con glucocorticoides, plasmaféresis o transfusiones de plaquetas. Si la trombocitopenia es a causa de la heparina, las transfusiones plaquetarias están contraindicadas.

Pronóstico

El pronóstico depende del trastorno que cause el bajo conteo plaquetario. La hemorragia es la complicación más común y puede ocurrir en el cerebro o tubo digestivo.

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