Granos de kiwicha
Granos de kiwicha

Información de kiwicha

  • Amaranthus caudatus L.
  • Familia: Amaranthaceae (Amarantáceas)

Nombres comunes

  • Español: Perú "quihuicha", "kihuicha", "kiwicha", "achita”, “achis”, “achita”, “coimi”, “coyos”, “jataco"; Bolivia “aroma”, “ataco”, “coime”, “coimi”, “cuimi”, “millmi”,. Colombia “abanico”, “amaranto”, “bledo”, “bledo blanco”; Ecuador “airampo”, “ataco”, “ataco morado”, “quinua negra”, “sangorache”, “sergorache”. Venezuela: “hierba Caracas”, “pira”.
  • Inglés: “love-lies-bleeding”, “amaranto”.

Descripción de la kiwicha

  • Porte: Hierba anual, monoica, que alcanza de 0.5 a 2.0 m de altura.
  • Hojas: Lanceoladas a ovadas u ovado-romboides, de 6-20 cm de longitud y 2-8 cm de ancho, comúnmente teñidas de color rojo; pecíolo rojo brillante.
  • Flores: En inflorescencias grandes, pendientes, en panículas terminales de hasta 1 m de longitud.
  • Fruto: Semillas subesféricas a lenticulares, 0.8-1.5 mm de diámetro, pálidas o café oscuro a aproximadamente negras, opacas, y brillantes o semitransparentes y opacas, algunas veces aparecen rosadas en los bordes, debido al embrión pigmentado

Origen y distribución

Planta nativa de Sudamérica. Se distribuye en America del Sur y Central. Ha sido introducida en América del Norte (Estados Unidos) y otras partes del mundo. Perú es el país andino donde se cultiva más el Amaranthus caudatus, tradicionalmente en los valles interandinos hasta los 3,500 m s.m., aunque se da bien en la costa y en la selva.

Partes usadas

Semillas y hojas.

Propiedades de la kiwicha

Alimento humano de alto valor proteico, astringente, inhibidor de las metrorrargias, contra los males bronquiales, contra la tuberculosis, contra los males pulmonares, oxigenador cerebral, para estados mentales alterados, paranoia, alucinaciones, autismo y otras enfermedades mentales, para aliviar pesadillas y desorientación, ayuda a recuperar el sistema inmunitario durante y después de infecciones bacterianas o víricas, estimula la glándula timo y la glándula pituitaria.

Principios activos

  • Betacianina.
  • Amarantina.

En las semillas se ha encontrado:

  • Acido estearico
  • Acido linoleico
  • Acido oleico
  • acido palmitico
  • B-Sitosterol
  • Amilopectina
  • Amilosa
  • Antocianinas
  • lectina
  • Lisina
  • Leucina
  • Proteina
  • Valina
  • Treonina
  • Tanino

En las hojas se ha encontrado:

  • Feofitina
  • Acido fitico

En el follaje se ha encontrado:

  • Lisina
  • Acido oxálico

Dósis y recomendaciones

  • En Venezuela, se utiliza como oxigenador cerebral. Para ello se toman dos tazas de una infusión fuerte al día o se come las hojas con las ensaladas.
  • Como alimento altamente nutritivo, reemplaza satisfactoriamente a los cereales tradicionales.
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