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¿Cuáles son los síntomas de esta enfermedad?. ¿Cómo prevenirla?

Alzheimer
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Esta enfermedad se caracteriza por ser neurodegenerativa. La pérdida de memoria progresiva y diversas facultades mentales son los síntomas principales. Según datos oficiales de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se estima que el 0,379 por ciento de las personas a nivel mundial han tenido demencia y que en el 2015 esta postura aumentaría hasta alcanzar el 0,441 por ciento. En el 2030 se alcanzaría la cifra de 0,556 por ciento.

Las causas de la enfermedad aún no han sido descubiertas y actualmente no existe cura, pero sí tratamientos que intentan aliviar esta enfermedad y controlarla dentro de la gravedad de cada caso en particular.

Síntomas

  • Pérdida de memoria a corto y largo plazo
  • Confusión
  • Cambios de humor
  • Dificultad en el habla
  • Incomprensión de ciertas palabras
  • Depresión
  • Apatía
  • Dificultad para desarrollar actividades básicas como bañarse, preparar la comida o vestirse

La enfermedad y sus fases

  • Leve: Pérdida de memoria, olvidar objetos, falta de orientación en lugares públicos
  • Moderada: Pérdida de la memoria reciente. La persona comienza a hacerse dependiente ya que no puede ejercer tareas básicas como bañarse, cocinarse o vestirse. Los problemas del lenguaje también son habituales en esta etapa
  • Grave: Incapacidad para controlar la micción o defecación. Incapacidad para valerse por sí solo

Tratamiento

  • Medicamentos especiales que retardan el deterioro cognitivo
  • Ejercicios que estimulan el uso de la memoria

Prevención

  • La lectura es un muy buen hábito que mantiene el cerebro despierto
  • La detección precoz de síntomas es un modo de estar alerta
  • Los ejercicios de memoria y de percepción visual contribuyen a que la memoria esté despierta y activa
  • La alimentación juega un papel fundamental
  • Se recomienda consumir pescados de agua fría como el atún y salmón
  • Mantenerse activo socialmente es una buena alternativa de prevención
  • La práctica de más de un idioma es una ventaja ya que requiere gran capacidad de concentración y atención

Quienes se ven más afectados

  • Aquellos que tienen una vida sedentaria
  • Quienes tienen una rutina y no varían sus actividades
  • Las personas a las que no les gusta leer o no sienten curiosidad por nada
  • Aquellos que no ejercitan su memoria
  • Quienes tengan algún familiar directo que haya padecido la enfermedad

Información para tener en cuenta

  • Suele aparecer entre los 60 y 65 años. Aunque hay casos de aparición temprana
  • Las mujeres son quienes se ven más expuestas a padecer la enfermedad
  • El tabaco es un factor de riesgo elevado que beneficia su aparición, lo mismo que el consumo de alimentos grasos en la dieta
  • Colocar barandillas en la cama, soportes en el baño y escalera, cerrar con llave los cajones en donde se guarden elementos cortantes son alguna de las maneras de prevenir accidentes cuando la enfermedad está avanzada
  • Ante la menor duda o aparición de alguno de los síntomas mencionados se debe inmediatamente consultar con un médico que pueda efectuar los análisis correspondientes para descartar o corroborar la presencia de la enfermedad

Aunque todavía no existe cura para el Alzheimer, su detección temprana es la única manera de descartarla o confirmarla. No dejar de ejercitar la memoria es hasta el momento una de las medidas que se deben llevar a cabo para prevenir su aparición.

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