Infección intestinal que puede llevar a la muerte por deshidratación

Bacteria del colera
Bacteria Vibrio cholerae

Es una enfermedad aguda, una infección del intestino delgado causada por la bacteria Vibrio cholerae, que produce una severa diarrea líquida y se contrae por la ingesta de alimentos o agua contaminada.

Esta enfermedad ha producido varias epidemias, algunas de las cuales han sido mundiales, como la que comenzó en la India y se propagó a Europa y América a inicios del siglo XIX.

En 1991 una epidemia de cólera azotó a varios países de América del Sur y como consecuencia del terremoto de 2010 en Haití el cólera se propagó en esa región.

En los últimos 100 años en los países industrializados la enfermedad ha sido muy poco común. Se presenta en condiciones sanitarias deficientes de inanición, hacinamiento. Los lugares donde es más frecuente son:

  • Asia
  • México
  • África
  • India
  • América del Sur y Central

Síntomas

  • Resequedad en la boca o las membranas mucosas
  • Exceso de sed
  • Ausencia de lagrimas
  • Baja diuresis
  • Rápida deshidratación
  • Cansancio o somnolencia inusual
  • Diarrea acuosa que comienza abruptamente y tiene olor fétido
  • Cólicos abdominales
  • Resequedad de la piel
  • Ojos hundidos o vidriosos
  • Letargo
  • Náuseas
  • Aceleración del pulso
  • Vómitos
  • Fontanela hundida en los bebés

Tratamiento

El objetivo fundamental del tratamiento es reponer los líquidos y electrólitos que se pierden con la diarrea. La Organización Mundial de la Salud desarrolló una solución rehidratante oral que es más económica y fácil de usar que el líquido intravenoso.

Dependiendo del estado del paciente la administración de los líquidos puede hacerse por vía oral o intravenosa.

La administración de antibióticos como la doxiciclina o la tetraciclina, se realiza para erradicar la bacteria y reducir la duración de la diarrea y demás síntomas.

Pronóstico

La deshidratación puede llegar a causar la muerte sino se revierte. En la gran mayoría de los casos con la administración de líquidos de forma adecuada se logra una recuperación total.

Posibles complicaciones

  • Deshidratación
  • Muerte

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