Trastorno obsesivo compulsivo
Lavarse mucho las manos es un tipo de trastorno obsesivo compulsivo

Es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos, ideas y comportamientos recurrentes, obsesivos, repetitivos e indeseables.

En general la persona que padece este trastorno tiene comportamientos tendientes a liberar sus pensamientos obsesivos, pero lo único que logra con ello es alivio circunstancial. Y la imposibilidad de poder realizar los comportamientos o rituales obsesivos produce una gran ansiedad.

Causas

Si bien hay algunos estudios que sugieren la presencia de anomalías cerebrales en pacientes con trastorno obsesivo compulsivo, no hay nada absolutamente probado.

También se sabe que un 20% de estos pacientes, presentan además tics, lo que puede sugerir una relación con el síndrome de Tourette.

Síntomas

  • Obsesiones que producen interfieren con la vida diaria o producen sufrimiento
  • Obsesiones que no se explican por el consumo de drogas o por alguna enfermedad

Tipos de obsesiones

Son varias las obsesiones y compulsiones, pero algunos ejemplos son:

  • Lavarse las manos compulsivamente por temor a posibles enfermedades
  • Revisar repetitivamente determinadas acciones como cerrar la puerta, apagar las luces, las llaves del gas, etc.
  • Miedo irracional por los gérmenes
  • Contar excesivamente las cosas
  • Caminar sin pisar las rayas de las veredas, etc., como hace el personaje interpretado por Jack Nicholson en el filme Mejor imposible

Diagnóstico

En general las personas que padecen este trastorno, reconocen que su comportamiento no es normal. Por ello, la descripción de sus comportamientos puede servir para efectuar un diagnóstico.

Un examen físico puede ayudar a descartar problemas físicos y uno psiquiátrico problemas mentales.

Otros exámenes que pueden ayudar en el diagnóstico son:

  • Escala Obsesivo Compulsiva de Yale-Brown

Tratamiento

El tratamiento del trastorno obsesivo compulsivo incluye tratamiento psicoterapéutico (terapia cognitiva conductista) y farmacológico (antidepresivos).

Tratamiento farmacológico

Los medicamentos utilizados en estos casos, son antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina e incluyen:

  • Fluoxetina
  • Paroxetina
  • Citalopram
  • Fluvoxamina
  • Sertralina

Tratamiento psicoterapéutico

La terapia cognitiva conductista, es el tipo de psicoterapia que da mejores resultados en estos casos. Consiste en exponer al paciente a situaciones desencadenantes de sus pensamientos obsesivos y ayudarlo a que gradualmente aprenda a manejar la ansiedad que le produce tener que resistirse a realizar el comportamiento compulsivo.

Pronóstico

Este tipo de trastorno es crónico y tiene períodos de sintomatología grave y otros de más leve. Si bien con el tratamiento mejoran los síntomas, es poco frecuente que haya algún período libre completamente de éstos.

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