Adulto mayor en invierno

Se aproximan las épocas más frías del año en muchos países del mundo y con ellas comienzan los riesgos para la población más vulnerable como lo son los ancianos. La hipotermia ocurre cuando la temperatura del cuerpo baja más allá de los niveles normales (35º) y permanece allí por largos períodos.

Cuando las personas envejecen, el organismo se vuelve menos capaz de soportar períodos largos de exposición al frío. Se altera el metabolismo basal y como resultado el sistema de termorregulación corporal y la capacidad para percibir la temperatura ambiental también resultan alterados. A ello se suma, que ciertas enfermedades y medicamentos pueden disminuir más aún la capacidad de responder al frío.

Por otra parte, los adultos mayores suelen ser menos activos y en consecuencia a generar menos calor corporal que los jóvenes. Por ello, pueden desarrollar hipotermia luego de la exposición al frío o de una ligera disminución en la temperatura ambiental. Esto puede causar severos daños en los tejidos e inclusive conducir a la muerte.

Signos de hipotermia en los adultos mayores

  • Palidez
  • Confusión
  • Somnolencia
  • Pérdida de la coordinación
  • Habla lenta
  • Rigidez en brazos y piernas
  • Temblores
  • Pulso débil
  • Respiración anormalmente lenta
  • Falta de control de los movimientos corporales
  • Reacciones lentas
  • Apatía, letargo
  • Pérdida progresiva y gradual de la agudeza mental y la habilidad física

Consejos para prevenir la hipotermia en ancianos:

  • Usar varias capas de ropa holgada cuando hace frío, para que el aíre tibio quede atrapado entre ellas
  • Usar prendas de tejido compacto, impermeable, con capucha, gorro, para salir al exterior, ya que una de las principales zonas donde se pierde calor es en la cabeza. Cubrir la boca con una bufanda, de modo de proteger las vías respiratorias y los pulmones del frío
  • Usar mitones ajustados en las muñecas, ya que son mejores que los guantes comunes
  • Usar medias de algodón o lana, calzoncillos largos, pantuflas y cobija para estar en casa
  • Poner la calefacción al menos a una temperatura entre los 20º y los 21º

Primeros auxilios en caso de hipotermia del adulto mayor

  • No aplicar calor directo sobre el adulto mayor. Utilizar compresas tibias aplicándolas sobre la cara, cuello, ingle o pecho de la persona afectada
  • Suministrar bebidas calientes, pero no alcohólicas
  • No frotar, ni masajear a la persona y manipularla con mucho cuidado, ya que existe riesgo de ataque cardíaco
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