Gastroenteritis viral

Se trata de la inflamación del estómago y los intestinos como consecuencia de un virus y también recibe el nombre de gripe estomacal. La infección puede causar diarrea y vómitos.

Los microorganismos causantes de la gastroenteritis viral pueden estar en los alimentos consumidos y así ingresar al organismo.

Los virus más frecuentes son:

  • Rotavirus: Es la causa principal de gastroenteritis grave en niños, pero también puede afectar a adultos que están en contacto con éstos
  • Norovirus: Es frecuente en niños en edad escolar. Puede causar brotes en centros hospitalarios y en cruceros
  • Adenovirus entérico
  • Astrovirus

Síntomas

Los síntomas, generalmente, se manifiestan entre las 4 y las 48 horas después del contacto con el alimento o agua contaminada y pueden abarcar:

  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Escalofríos, sudoración, piel fría
  • Rigidez articular o dolor muscular
  • Inapetencia

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es evitar la deshidratación suministrando los líquidos y sales minerales que pierde a través de la diarrea y el vómito.

  • En el caso de los adultos y los niños más grandes, pueden ser suministradas bebidas para deportistas. Pero a los más pequeños es recomendable ofrecerles soluciones de reposición de líquidos y electrólitos que pueden conseguirse en farmacias
  • Evitar dar jugos de fruta, gelatina, caldo, ni bebidas cola o refrescos, ya que contienen mucha azúcar y empeoran la diarrea
  • Ofrecer pequeñas cantidades de líquido de manera regular (cada 30 o 60 minutos) y evitar beber grandes cantidades de una sola vez, ya que puede facilitar los vómitos. Para dar líquidos a los bebés o niños pequeños, usar una cucharita o jeringa
  • En caso de bebés que aún toman pecho, no suspenderlo y complementarlo con otros líquidos adicionales
  • Pueden ofrecerse alimentos en pequeñas cantidades de manera regular. Los alimentos aconsejables incluyen: Yogurt, manzanas, bananas, verduras, carnes magras, cereales, papas
  • En los casos de presencia de diarrea e intolerancia a los líquidos por las náuseas, puede ser necesaria la colocación de una vía intravenosa para suministrar líquidos (sobre todo en niños pequeños o ancianos)
  • No dar medicamentos antidiarreicos sin consultar previamente al médico
  • Para controlar la deshidratación en bebés y niños pequeños, revisar el pañal para ver la cantidad de éstos mojados, ya que si están secos por largos períodos puede ser un indicio de deshidratación

Pronóstico

La enfermedad generalmente suele seguir su curso sin tratamiento. Pero en el caso de los niños, pueden estar enfermos graves a causa de a deshidratación por la diarrea y los vómitos.

Las personas que están expuestas a mayor riesgo de gastroenteritis grave son los ancianos, los niños y las personas con sistema inmunitario débil.

Complicaciones

El rotavirus causa gastroenteritis severa en bebés y niños pequeños. La deshidratación puede ser severa y puede presentarse la muerte.

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