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Aspectos médicos de la diarrea aguda y crónica

Limonada alcalina para reponer líquidos en una diarrea: 1L de agua hervida, zumo de dos limones, 1 cucharada pequeña de sal, 2 cucharadas soperas de azúcar y 1 cucharada pequeña de bicarbonato sódico.
Diarrea
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Se define como la eliminación de más de 200gr de heces diarias, aunque tiene variaciones según la raza, costumbres y alimentación. También se puede definir por un aumento del número de deposiciones y la pérdida de consistencia de las heces, por aumento del contenido acuoso. Se clasificará en aguda o crónica según la duración de los síntomas.

Diarrea aguda

La diarrea aguda, presenta una duración de menos de 4 semanas, y su causa más frecuente es la infecciosa. Tiene mayor incidencia en países subdesarrollados.

Las infecciones más frecuentes son por virus como Norwalk, enterovirus y adenovirus (producen diarreas secretoras en la que hay un aumento de agua y electrolitos y no hay productos patológicos). También pueden ser debidas a otros gérmenes como Escherichia coli, Salmonella y Shigella, que suelen atacar a la mucosa dando productos patológicos como pus, sangre o moco, y no alteran la secreción.

Otra causa puede ser la toma de fármacos, como antibióticos o colinérgicos.

Clasificación:

  • Secretora: No es inflamatoria, afecta a grandes tramos de intestino delgado. Suele haber retortijón y heces de grandes volúmenes pero con número bajo de deposiciones
  • Invasiva: Afecta a colón y recto. Hay disminución del volumen y aumento en el número de deposiciones con lo que aparece el tenesmo rectal (sensación de necesidad de defecar)

Diagnóstico:

  • Tiempo de evolución
  • Características de la diarrea (moco, sangre…)
  • Dolor abdominal
  • Fiebre
  • Toma de fármacos
  • Analítica – hay pérdida de potasio lo que puede llevar a insuficiencia renal aguda por deshidratación
  • Cultivo de parásitos

Tratamiento:

Si es por virus: Aporte hídrico (limonada alcalina): 1L de agua hervida, zumo de dos limones, 1 cucharada pequeña de sal, 2 cucharadas soperas de azúcar y 1 cucharada pequeña de bicarbonato sódico.

Antidiarreicos como codeínas (loperamida 2mg) – contraindicado en ancianos.
Antibióticos como tratamiento empírico, en pacientes debilitados o inmunodeprimidos (quinolonas o cotrimoxazol).

Diarrea crónica

En la diarrea crónica, el cuadro diarreico dura más de 4 semanas. Se clasifica según la frecuencia:

  • Frecuentes: Infección por giardia lamblia, amebiasis, clostridium difficile; enfermedad inflamatoria intestinal (colitis ulcerosa, enfermedad de crohn..); malabsorción por hidrocarbonos
  • Poco frecuentes: Fármacos y aditivos alimentarios (antibióticos, antihipertensivos, antiarritmicos, antiácidos, endulcorantes, cafeína y alcohol); cirugía (vagotomía, gastrectomía, colecistectomía); endocrino (Addison, hipertiroidismo); abuso de laxantes; isquemia intestinal; enteritis; colitits por radiaciones; cáncer de colon
  • Muy poco frecuentes: Tumores productores de hormonas; amiloidosis; linfoma intestinal difuso; esclerodermia; diarrea crónica epidérmica; incontinencia fecal (más frecuente en mujeres multíparas); diarrea idiopática crónica autolimitada, alergia alimentaria

Manejo de pacientes en función de los síntomas:

  • Historia clínica de consumo de laxantes
  • Analítica general
  • Tacto rectal
  • Determinar grasas en heces: Test de Van Kammer en el que se recogen las heces del paciente durante 3 días, se centrifuga y se analiza el sobrenadante. Se considera esteatorrea (grase en heces) si hay más de 6 gr de grasa al día
  • Realizar cultivos para parásitos
  • Gastro/colonoscopia para giardia lamblia y colonoscopia para colitis ulcerosa y diarreas poco abundantes
  • Rx baritada, enteroclisis
  • TAC abdominal para tumores y cáncer
  • Test de lactosa oral: Si es normal hay un aumento en la curva de glucemia y si no es normal la curva de la glucemia es plana

El tratamiento es etiológico, o sea, según la causa de la diarrea crónica.

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