Síndrome de fatiga crónica

Se trata de un trastorno intenso y duradero que no mejora con el descanso y no es provocado de manera directa por otras enfermedades. Se presenta con mayor frecuencia en mujeres de entre 30 y 50 años.

La causa exacta de la fatiga crónica se desconoce, hay teorías que indican que puede ser:

  • Inflamación en el sistema nervioso: Como consecuencia de una respuesta defectuosa del sistema inmunológico
  • El virus del herpes humano tipo 6 (HHV-6) o el virus de Epstein-Barr (VEB)

Otros factores que pueden jugar un papel en el desarrollo de este trastorno son:

  • Enfermedad previa
  • Genética
  • Edad
  • Estrés
  • Factores ambientales

Síntomas

Los síntomas son similares a los de enfermedades como la gripe u otras enfermedades virales e incluyen: Dolores musculares, fatiga extrema, dolor de cabeza, etc., pero la diferencia es que se prolonga durante al menos 6 meses.

El principal síntoma es la fatiga extrema que tiene las siguientes características:

  • Se trata de un cansancio nuevo
  • Se prolonga por lo menos durante 6 meses
  • Es muy intensa e impide la participación en otras actividades
  • No mejora con descanso en la cama

Otros síntomas incluyen:

  • No sentir descanso luego de haber dormido varias horas
  • Problemas de concentración
  • Dolor articular pero sin enrojecimiento ni hinchazón
  • Irritabilidad
  • Dolores musculares
  • Dolor de garganta
  • Sentirse muy cansado por más de 24 horas luego de practicar ejercicio leve
  • Falta de memoria
  • Confusión
  • Dolor de cabeza distinto a los que se haya tenido antes
  • Fiebre leve
  • Debilidad muscular
  • Sensibilidad en los ganglios linfáticos de la axila o el cuello

Tratamiento

No hay una cura para el síndrome de fatiga crónica. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas. Muchas personas con este síndrome manifiestan depresión u otros problemas psicológicos que pueden mejorar con tratamiento.

El tratamiento puede incluir una combinación de:

  • Alimentación saludable
  • Medicación para disminuir el dolor, la fiebre y las molestias
  • Antidepresivos
  • Terapia cognitiva-conductual y ejercicio progresivo para algunos pacientes
  • Técnicas de manejo del sueño
  • Ansiolíticos

A los pacientes con síndrome de fatiga crónica se los estimula a mantener una vida socialmente activa y a practicar ejercicio físico con regularidad.

Las técnicas de reducción del estrés y relajación pueden servir para manejar el dolor y la fatiga crónica. Las técnicas de relajación pueden incluir:

  • Ejercicios de respiración profunda
  • Terapia con masajes
  • Yoga
  • Biorretroalimentación
  • Hipnosis
  • Meditación
  • Yoga

Pronóstico

El pronóstico del síndrome de fatiga crónica es variable y difícil de predecir en personas que lo padecen por primera vez.

Hay casos en que los pacientes se mejoran totalmente, tras un tratamiento de 6 meses 1 año.

Pero hay otros casos, en que el paciente no siente nunca la recuperación.

Hay estudios que indican que hay mayor probabilidad de recuperación cuando la rehabilitación es intensiva.

Complicaciones

  • Incapacidad para participar de actividades laborales y sociales, lo que puede conducir al aislamiento
  • Depresión
  • Efectos secundarios de los medicamentos o tratamientos
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