Cerebro

El traumatismo de cráneo es cualquier lesión en el cuero cabelludo, cráneo o cerebro; desde un leve chichón hasta una lesión severa.

El traumatismo de cráneo puede ser cerrado o abierto:

  • Traumatismo de cráneo cerrado: Es cuando existió un impacto, un golpe en la cabeza pero que no rompió el cráneo
  • Traumatismo de cráneo abierto: Es cuando el impacto rompe el cráneo

El traumatismo de cráneo incluye:

  • Heridas en el cuero cabelludo
  • Conmoción cerebral: El tipo de lesión cerebral más frecuente, en la que se sacude el cerebro
  • Fractura de cráneo

Los golpes en la cabeza pueden producir sangrado:

  • En el tejido del cerebro
  • En las capas que rodean al cerebro: Hematoma subdural, hemorragia subaracnoidea, hematoma extradural

Causas de traumatismo de cráneo

    Entre las causas más frecuentes están:
    • Caídas
    • Accidentes caseros (en el hogar, el trabajo, al hacer ejercicio, etc.
    • Agresiones físicas
    • Accidentes de tránsito

    Síntomas

    Los síntomas del traumatismo de cráneo pueden presentarse inmediatamente después del golpe o algunas horas o días después. Aún cuando no exista fractura, el cerebro puede chocar contra en el interior contra las paredes del cráneo y haber un hematoma. Por fuera la cabeza luce perfecta, pero interiormente aparecen problemas por el sangrado o hinchazón interno.

    En algunos casos el traumatismo de cráneo produce cambios en el funcionamiento del cerebro, lo que se conoce como lesión cerebral traumática. La conmoción cerebral es una lesión leve y los síntomas pueden ir de leves a severos.

    En cualquier traumatismo de cráneo grave, es posible que exista además daño en la médula espinal.

    Primeros auxilios para el traumatismo de cráneo

    Reconocer un traumatismo de cráneo serio y ofrecer los primeros auxilios básicos puede ayudar a salvar una vida.

    Casos en los que se requiere asistencia médica de urgencia:

    • La persona se comporta de forma fuera de lo normal
    • Cambia el tamaño de las pupilas
    • Pierde el conocimiento
    • Está somnolienta
    • Manifiesta fuerte dolor de cabeza o rigidez en el cuello
    • Se muestra incapaz de mover un brazo o una pierna
    • Vomita en varias oportunidades

    En caso de traumatismo de cráneo moderado o grave:

    • Llamar a la emergencia médica
    • Revisar la respiración, vías respiratorias y la circulación. En caso de ser preciso comenzar con las maniobras de reanimación cardiopulmonar (RCP)
    • En caso que la respiración y frecuencia cardíaca sean normales, pero la persona se encuentra inconsciente, tratarla como si hubiera lesión de columna. Estabilizar e inmovilizar la cabeza y el cuello, manteniéndolas alineadas hasta que llegue la emergencia
    • En caso de haber sangrado detenerlo presionando con fuerza con algún trozo de tela limpia. En caso de que la tela se empape con la sangre, sin quitar la que está, colocar un nuevo trozo encima
    • En caso de sospecha e fractura de cráneo, no presionar de manera directa sobre el lugar de la herida. Sólo cubrirla con algún trapo o gasa
    • En caso de vómitos, girar la cabeza y el cuerpo hacia un lado para evitar que aspire su propio vómito
    • Colocar hielo en las zonas inflamadas

    Lo que no se debe hacer:

    • No lavar la herida de la cabeza si es muy profunda o sangra mucho
    • No mover a la persona a no ser que sea muy necesario
    • En caso de que la víctima tenga casco y sospeche que hay traumatismo de cráneo grave, no quitar el casco
    • Evitar que el paciente beba alcohol las primeras 48 hs siguientes al traumatismo
    • No retirar ningún objeto que sobresalga de una herida en la cabeza
    • No sacudir al paciente si se encuentra mareado
    • No levantar a un niño que se cayó, si manifiesta signos de traumatismo de cráneo
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