Nausea

Recientemente una nueva cepa de norovirus, los principales virus causantes de las gastroenteritis no bacterianas, se han extendido a Nueva Zelanda, Japón, Francia, Londres y España desde Australia y según la Agencia británica de Protección Sanitaria (HPA), va rumbo a transformarse en la cepa dominante en Gran Bretaña.

Esta nueva cepa de los norvovirus que según los expertos no es muy distinta de las demás variantes del mismo, sí se diferencia de éstos por la rapidez y agresividad con que se propaga. En Reino Unido las infecciones este año son 63% más altas que en igual período del año anterior y por casos confirmados en laboratorio, se estima que hay cerca de unos 300 que no se detectan, puesto que no consultan.

Según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, el norvovirus causa anualmente más de 21 millones de infectados; 70.000 deben ser hospitalizados y unos 800 terminan muriendo.

Consideraciones generales de los norovirus

El norovirus puede infectar en cualquier época del año pero es más frecuente en el invierno, junto con cuadros gastrointestinales de esa época

Formas de transmisión de los norovirus

  • El contagio se da a través del consumo de alimentos o agua contaminada
  • Puede transmitirse de persona a persona por contacto en lugares cerrados y muy concurridos como escuelas, hoteles, Shopping, cines, etc.
  • También puede propagarse por el aire luego de que alguien vomite

Síntomas

En general los síntomas suelen aparecer unos días después de que la persona contrajo el virus.

  • Náuseas
  • Cólicos
  • Vómitos abundantes y explosivos
  • Diarrea acuosa
  • Fiebre leve
  • Escalofríos
  • Dolor abdominal y en las extremidades
  • Cefaleas
  • Malestar generalizado

Tratamiento

No existe medicación ni una cura específica para este tipo de infección. El tratamiento consiste básicamente en la administración de líquidos en casos extremos por vía intravenosa para evitar la deshidratación, mientras la enfermedad sigue su curso.

Los síntomas generalmente desaparecen al cabo de 2 o 3 días. Sin embargo, aún la persona puede propagar la enfermedad a otros hasta por 72 horas después de la desaparición de los mismos.

Pronóstico

La infección por norovirus generalmente no es grave y la mayoría se recupera en 1 o 2 días. Sin embargo, existen posibilidades de que se agrave especialmente en niños, ancianos y personas con otros problemas de salud, lo que puede conducir a deshidratación severa, internación hospitalaria y en casos extremos la muerte.

El paciente puede deshidratarse si no recibe suficientes líquidos que remplacen los perdidos a través de los vómitos y la diarrea. Entre los síntomas de la deshidratación están la boca y garganta secas, disminución de la orina, sensación de mareo estando de pie. En los niños la ausencia de lágrimas durante el llanto así como la inquietud o somnolencia inusual también pueden ser síntomas.

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