Epiglotitis

Se tarta de una enfermedad potencialmente mortal en la cual hay una inflamación del tejido que recubre la tráquea.

La epiglotis es un trozo de tejido rígido flexible denominado cartílago, que se localiza en la parte posterior de la lengua. El mismo cierra la tráquea cuando la persona traga para que el alimento no entre a las vías respiratorias, lo cual ayuda a prevenir la asfixio o la tos.

La inflamación de la epiglotis es en general causada por bacterias Haemophilus influenzae, pero también puede ser causada por otros virus o bacterias asociadas con infecciones en las vías respiratorias altas.

Desde que la vacuna contra el Haemophilus influenzae tipo B es parte del calendario de rutina en la infancia, la epiglotitis se ha vuelto menos frecuente.

Esta enfermedad es difícil que se presente en adultos, es más frecuente en niños de entre 2 y 6 años.

Síntomas

  • Fiebre elevada e irritación de la garganta
  • Escalofríos y temblores
  • Babeo
  • Dificultades para deglutir
  • Estridor (ruidos respiratorios anormales)
  • Cianosis (coloración azulada de la piel)
  • Dificultad respiratoria (los pacientes pueden necesitar sentarse derechos e inclinarse un poco hacia delante para poder respirar)
  • Ronquera (cambios en la voz)

Exámenes de diagnóstico

  • Conteo sanguíneo completo
  • Hemocultivo o cultivo de garganta
  • Radiografías del cuello

Tratamiento

En general es necesaria la internación hospitalaria en una unidad de cuidados intensivos.

El tratamiento puede incluir métodos para ayudar a que la persona respire mejor como ser:

  • Oxígeno húmedo
  • Tubo de respiración

Otros tratamientos pueden abarcar:

  • Antiinflamatorios (corticosteroides) para reducir la inflamación de la garganta
  • Líquidos por vía intravenosa
  • Antibióticos para tratar la infección

Pronóstico

La epiglotitis puede ser una emergencia mortal, pero con el adecuado tratamiento el pronostico suele ser favorable.

Complicaciones

  • Puede presentarse obstrucción total de las vías respiratorias, lo que puede causar la muerte
  • Los espasmos pueden provocar el abrupto cierre de las vías respiratorias, lo cual puede hacer que la muerte sobrevenga en minutos

Prevención

La vacuna contra la Haemophilus influenzae tipo B, protege en la mayoría de los casos a los niños contra esta enfermedad.

La bacteria causante de la epiglotitis es contagiosa. Por lo cual si hay un enfermo como consecuencia de ella en la familia, lo mejor es que sea tratado y se tomen las medidas preventivas necesarias.

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