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Cefalea tensional

Puede aparecer como consecuencia del estrés, depresión o ansiedad…
Cefalea tensional

Es un dolor de cabeza y cuello que se asocia con una tensión en la musculatura de esta zona. Es una de las formas más frecuentes de dolor de cabeza y puede aparecer a cualquier edad, desde la adolescencia, aunque es más común en adultos.

Es considerada una afección crónica cuando se padece dos o más veces a la semana por algunos meses. Los dolores crónicos pueden ser el resultado de un tratamiento ineficiente o excesivo de dolor cabeza primario.

La cefalea tensional aparece cuando los músculos del cuero cabelludo y el cuello se tensionan o contraen, en respuesta al estrés, un traumatismo, la depresión o la ansiedad.

Desencadenantes de cefaleas tensionales:

  • Actividades que obliguen a mantener la cabeza en una misma posición durante mucho tiempo (digitación, uso de microscopio, trabajos minuciosas con las manos, etc)
  • Consumo excesivo o abstinencia de cafeína
  • Tensión ocular
  • Resfriados, gripe, fiebre
  • Tensión ocular
  • Fatiga
  • Consumo de alcohol
  • Problemas dentales como rechinamiento de los dientes o apretar la mandíbula
  • Consumo excesivo de cigarrillo
  • Esfuerzo excesivo

Síntomas

  • Dolor sordo como una presión (no pulsátil)
  • Dolor generalizado en toda la cabeza (no sólo en una parte)
  • Sensación de banda apretada o prensa alrededor de la cabeza
  • Dolor en las sienes, el cuero cabelludo, parte posterior del cuello e incluso hombros

El dolor puede presentarse de manera aislada o diariamente. Puede extenderse de 30 minutos a 1 semana y puede empeorar o desencadenarse como consecuencia de un ruido, estrés, fatiga o resplandor.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es tratar los síntomas del dolor de cabeza inmediatamente y prevenirlos evitando aquellos factores que los desencadenan.

  • Es importante aprender a manejar las cefaleas en el hogar:
    • Llevar un diario del dolor de cabeza para poder identificar cuáles son los factores que lo desencadenan y luego realizar los cambios necesarios en el estilo de vida para ayudar a reducir el número de dolores de cabeza
    • Aprender cómo aliviar el dolor de cabeza cuando empieza
    • Aprender a tomar la mediación para el dolor de cabeza correctamente
  • Los fármacos que ayudan a aliviar este tipo de cefalea son:
    • Analgésicos de venta libre como ibuprofeno, ácido acetilsalicílico o paracetamol
    • Relajantes musculares
    • Analgésicos narcóticos

    Los analgésicos aliviar el dolor de cabeza por un breve tiempo. El uso excesivo (todas las semanas), puede causar cefaleas de rebote (dolores de cabeza que reaparecen y pueden deberse al uso exagerado de analgésicos).

    Pueden tomarse medicamentos diarios para ayudar a prevenir o reducir el número de dolores de cabeza. Este tipo de medicación e utiliza para tratar la depresión, pero ayuda además a prevenir las cefaleas tensionales.

    • Antidepresivos tricíclicos: Doxepina, nortriptilina o amitriptilina
    • Inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina: Citalopram, paroxetina

Pronóstico

En general las cefaleas tensionales responden al tratamiento y no causan problemas serios de salud. No obstante lo cual afectan la calidad de vida y el rendimiento en las actividades cotidianas.

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