Trastorno en el cual quien lo padece deja de respirar durante algunos segundos mientras duerme, lo cual puede provocar graves complicaciones.

Apnea del Sueño
Apnea del Sueño

La apnea del sueño es un trastorno en el que la persona que lo padece, deja de respirar, durante unos 10 ó 30 segundos mientras duerme. Son breves interrupciones que pueden suceder hasta unas 400 veces por noche.

Es un trastorno bastante común, aproximadamente 18 millones de norteamericanos la padecen y se sabe afecta principalmente a los hombres y personas mayores de 40 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

Tipos de apneas del sueño

Existen dos tipos de apneas del sueño, a saber:

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Apnea obstructiva

Es el tipo más común de apnea, nueve de cada diez personas con apnea padecen de este tipo. Este tipo de apnea tiene como causal que en general los músculos de la parte de arriba de la garganta se conservan abierta la vía respiratoria, permitiendo que el aire fluya a los pulmones. Durante el sueño esta musculatura se relaja, pero la parte de arriba de la garganta persiste un poco abierta como para dejar que pase el aire.

Hay personas que tienen una parte de la garganta más estrecha, y cuando se relajan los músculos durante el sueño, la vía respiratoria se cierra completamente impidiendo que el aire fluya a los pulmones. Entonces aparecen fuertes ronquidos y dificultades para respirar. Durante los períodos de sueño más profundo, puede detenerse la respiración por un lapso de unos 10 segundos, lo cual se conoce como apnea.

A un suceso de apnea, le sigue un intento repentino y desesperado por respirar y el pasaje a una etapa de sueño más ligero. A consecuencia de ello, las personas que padecen apnea del sueño sufren de somnolencia y aletargamiento durante el día.

Factores de riesgo

  • Ser hombre mayor
  • Obesidad
  • Amígdalas y adenoides de gran tamaño en niños
  • Algunas formas de maxilar y paladar
  • Lengua muy grande
  • Cuello muy grande
  • Obstrucción nasal
  • Consumo de alcohol o sedantes

Síntomas

Un individuo con apnea obstructiva, en general no sabe que la padece y son sus familiares o pareja, quienes son testigos de estos episodios y se los cuentan.

Quien sufre de ella habitualmente, ronca fuerte al poco rato de dormirse; luego continúa haciéndolo a un ritmo regular por un tiempo volviéndose el ronquido más fuerte por momentos, interrumpiéndose por un largo silencio en el que no hay respiración. A esto le sigue un resoplo fuerte, un jadeo y nuevamente el ronquido. Esta sucesión se repite, generalmente, a lo largo de toda la noche.

Entre los principales síntomas están:

  • Somnolencia durante el día, que incluye dormirse en cualquier momento
  • Despertarse cansado
  • Dolores de cabeza a la mañana
  • Problemas de memoria
  • Problemas de concentración>
  • Sueño intranquilo y discontinuo
  • Depresión
  • Cambios de personalidad
  • Insomnio
  • Despertarse varias veces durante la noche para ir al baño
  • Hinchazón en piernas cuando el problema es serio
  • Hiperactividad, sobre todo en los niños

Tratamiento

El principal objetivo del tratamiento es que las vías respiratorias estén despejadas, para que la respiración no se dificulte durante el sueño.

Algunos cambios simples en el estilo de vida pueden mejorar los molestos síntomas, entre ellos:

  • No consumir alcohol ni sedantes
  • No fumar
  • Evitar el sobrepeso
  • Dormir de lado y no boca arriba

Otras alternativas de tratamiento

  • La presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) es una de las alternativas de tratamiento más comunes. Para él existe un dispositivo que consiste en una máscara que se coloca sobre la nariz y la boca mientras se duerme, que mantienen abierta la vía aérea ejerciendo presión al aire que se respira
  • La cirugía de remoción de amígdalas o tejido de la garganta suele ser necesaria en muy pocos casos

Complicaciones

A causa de la somnolencia y el aletargamiento, las personas con apnea tienen más riesgo de sufrir:

  • Accidentes automovilísticos
  • Accidentes de trabajo

Si no es tratada, la apnea obstructiva puede producir o agravar:

  • Insuficiencias cardíacas
  • Hipertensión arterial
  • Arritmias cardíacas
  • Accidente cerebro vascular
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Apnea central

Es un trastorno poco frecuente que se relaciona con el funcionamiento del sistema nervioso central, se produce cuando el individuo deja de respirar en forma continúa durante el sueño a causa de que el cerebro interrumpe de manera temporal el envío de señales a los músculos que se utilizan en la respiración.

Causas

La apnea central del sueño generalmente se da en individuos que tienen ciertas enfermedades. Entre ellas:

  • Complicaciones de una intervención quirúrgica de cervicales
  • Poliomielitis bulbar
  • Enfermedades neurodegenerativas como por ejemplo el Mal de Parkinson
  • Obesidad
  • Síndrome de hipoventilación primaria
  • Alteraciones artríticas graves y degenerativas de columna cervical o de la base del cráneo
  • Radiaciones en la columna cervical
  • Afectación del tronco encefálico por encefalitis
  • Afectación del tronco encefálico por accidente cerebro vascular
  • Utilización de fármacos que contienen narcóticos

Síntomas

  • Interrupción de la respiración mientras se duerme
  • Sueño intranquilo
  • Somnolencia durante el día
  • Dolores de cabeza en la mañana
  • Fatiga crónica

Si la causa de la apnea es una afección neurológica, pueden aparecer además los siguientes síntomas que dependerán de la enfermedad y de la pare del sistema nervioso afectada:

  • Trastornos en la voz
  • Dificultades para deglutir
  • Debilidad o parálisis en el cuerpo

Tratamiento

  • Algunos tipos de apnea pueden tratarse con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP nasal), oxigeno o presión positiva de dos niveles en la vía aérea.
  • Algunos tipos de apnea pueden ser tratados con medicación que estimule la respiración.
  • Debe suprimirse el uso de sedantes.
  • Si la causa de la apnea es una insuficiencia cardiaca habrá que tratar la misma

Complicaciones

Las complicaciones que pueden surgir, dependen la enfermedad que está provocando la apnea.

Comments

quiero saber como deben ser los resultados de una polisomnografia para que me puedan realizar el bypass gastrico, si salen los examenes buenos o malos que ventajas y desventajas pueden haber ? gracias.

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