Cataratas

La catarata es una afección en la vista que se caracteriza por la opacidad del cristalino del ojo. Este es transparente y funciona como una cámara enfocando la luz. A medida que las personas envejecen, las proteínas en el cristalino empiezan a descomponerse y se torna opaco y en consecuencia lo que el ojo ve aparece borroso.

Factores de riesgo

  • Inflamación en el ojo
  • Antecedentes familiares de cataratas
  • Exposición a la radiación
  • Cirugía por otros problemas oculares
  • Diabetes
  • Lesión en el ojo
  • Uso prolongado de corticosteroides
  • Tabaquismo
  • Exposición excesiva a la luz ultravioleta
    • Síntomas

      Las cataratas en los adultos se desarrollan lentamente y sin dolor y la visión empeora progresivamente.

      • La leve opacidad del cristalino ocurre frecuentemente luego de los 60 años, pero puede no producir problemas de visión
      • Hacia los 75 años, generalmente la mayoría de las personas tienen cataratas que afectan su visión

      Los problemas de visión como causa de la catarata pueden abarcar:

      • Visión borrosa, nublada, velada o difusa
      • Visión doble
      • Dificultades para ver diferencias entre sombras de colores y contornos contra un fondo
      • Sensibilidad al resplandor
      • Dificultades para ver en la noche con poca luz
      • Pérdida en la intensidad de los colores
      • Ver halos alrededor de las luces

      Las cataratas llevan en general una disminución en la visión, inclusive con la luz del día. La mayoría de las personas con cataratas tienen cambios en los dos ojos, aunque uno de los ojos puede estar peor que el otro.

      Tratamiento

      • Mejores anteojos
      • Lentes de aumento
      • Mejor iluminación
      • Gafas de sol

      En la medida en que la visión empeora, es necesario realizar modificaciones en la casa para prevenir caídas y lesiones como consecuencia de golpes con muebles, etc.

      El tratamiento para la catarata es la intervención quirúrgica y se opta por ella cuando el paciente no puede realizar actividades como ser leer, conducir, ver la TV, etc., inclusive con gafas de aumento.

      Si la catarata no imposibilita estas actividades, entonces la cirugía no es necesaria.

      Hay pacientes que pueden tener problemas adicionales en la vista como la retinopatía diabética, que no puede ser tratada si antes no se realiza la cirugía de cataratas.

      Complicaciones

      El diagnóstico y tratamiento a tiempo son fundamentales para prevenir los problemas de visión irreversibles.

      Si bien no es muy común, una catarata que continúa hasta etapas avanzadas, puede filtrarse hacia otras áreas del ojo, causando una forma dolorosa de inflamación dentro del ojo y glaucoma.

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