La pintura vieja con plomo
La pintura vieja con plomo es una importnate fuente de contaminación

El plomo es un veneno muy potente que al ser ingerido puede causar serios problemas para la salud. La exposición a una alta dosis de plomo, puede causar graves síntomas de emergencia. Pero es más común que la intoxicación por plomo se produzca por la acumulación progresiva y repetitiva a pequeñas cantidades de este metal pesado. En estos casos puede que no haya síntomas muy claros.

Bajos niveles de exposición al plomo pueden causar con el tiempo, daño en el desarrollo mental de un niño y los problemas de salud se agravan en la medida que el nivel del plomo en la sangre aumenta.

El plomo es más perjudicial en los niños que en los adultos, debido a que puede afectar al cerebro y los nervios en desarrollo. Cuanto más pequeño es el niño, mayor es el riesgo y este aumenta aún más en bebés que están dentro del útero materno.

El plomo puede estar presente en varios objetos:

  • Pinturas de casas fabricadas antes de 1978. Este tipo de pinturas pueden ser muy peligrosas para la salud cuando se descascaran de la pared o al ser lijadas, ya que el polvillo de plomo que libera es diminuto en el aire, pero puede ser aspirado. Los bebés y niños pequeños que habitan casas que han sido construidas antes de 1960, están expuestos a un riesgo de intoxicación por plomo mucho mayor.
  • Juguetes y decoraciones
  • Muebles pintados con pintura que contengan plomo
  • Artículos de plomería, grifos, tuberías. Incluso el plomo puede contaminar el agua potable en casas en las que los tubos han sido conectadas con soldadura de plomo (en la actualidad los códigos modernos de construcción exigen soldaduras libres de plomo)
  • Vajilla y jarras de peltre
  • Suelos contaminados por las décadas de emisiones de los automóviles o los restos de pinturas de las casas (las contaminaciones con plomo en los suelos son más frecuentes en las zonas próximas a las autopistas)
  • Pintura y suministro de arte para niños (mirar siempre las etiquetas)
  • Plomadas de pesca, perdigones de plomo, pesos de cortina
  • Baterías de almacenamiento

Síntomas

  • Dolor y cólicos abdominales (suele ser uno de los primeros signos de alta intoxicación con plomo)
  • Comportamiento agresivo
  • Estreñimiento
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de las habilidades del desarrollo previas (en niños)
  • Disminución de la sensibilidad
  • Anemia
  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad
  • Inapetencia y falta de energía
  • Los niveles muy elevados pueden causar marcha inestable, vómitos, convulsiones, debilidad muscular o coma

Tratamiento

El primer paso en todos los casos de exposición al plomo, es eliminar la fuente contaminante. Cuando se logra esto, en general no es necesario tratamiento si el nivel de plomo en sangre es menor a 20. Pero es necesario realizar análisis de sangre regulares para controlar que los niveles de plomo se mantengan bajos.

Los niveles altos de plomo en sangre, pueden requerir la administración de una medicación que se une al plomo y ayuda a que el cuerpo lo elimine, se denomina terapia de quelación.

Complicaciones por la exposición al plomo en niños

  • Bajo rendimiento escolar
  • Daño renal
  • Lentitud en el crecimiento corporal
  • Problemas de comportamiento o atención
  • Problemas auditivos
  • Disminución del cociente intelectual
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