Demencia con cuerpos de Lewy

Se trata de una enfermedad o síndrome degenerativo y progresivo del cerebro. Tiene síntomas similares a otras enfermedades y en algunos casos se superpone con ellas, especialmente con algunas muy frecuentes en ancianos como el Parkinson y el Alzheimer.

Los pacientes con demencia por cuerpos de Lewy manifiestan síntomas de la memora y conductuales característicos de la demencia, similares a los del Alzheimer y en mayor o menor medida los síntomas del sistema motor propios del Mal de Parkinson.

Síntomas

Los primeros síntomas son generalmente parecidos a los del Alzheimer o demencia vascular y son mentales. Es probable que en algunos casos aparezcan primero los síntomas neuromusculares de la enfermedad de Parkinson. Hay un grupo reducido de pacientes en los que la enfermedad comienza con síntomas paralelos de demencia y parkinson.

Los principales síntomas abarcan:

  • Episodios breves de confusión conjuntamente con otros trastornos cognitivos o conductuales. Es probable que el paciente se sienta desorientado acerca de la hora o ligar en el que está; que manifieste problemas en el habla, por ejemplo para encontrar las palabras que quiere decir o mantener una conversación; problemas del pensamiento como dificultad para tomar decisiones, falta de atención, falta de comprensión y pérdida del buen juicio
  • Alucinaciones visuales bien vívidas y definidas
  • Alteraciones motrices: Marcha arrastrando los pies, postura flexionada, lentitud en los movimientos, propensión a caerse, temblores, rigidez en las extremidades

En el 70% de los casos, los problemas del movimiento se presentan en las fases avanzadas de la enfermedad. Sin embargo, en el 30% restante y especialmente en los pacientes más ancianos, los síntomas de Parkinson aparecen desde el inicio, antes de los síntomas de demencia. En éstos últimos, el deterioro cognitivo tiende a comenzar con leves fallos en la memoria o depresión.

Diferencias y superposiciones entre el Alzheimer, el Parkinson y la demencia con cuerpos de Lwy

La similitud de la Demencia con cuerpos de Lewy y el Parkinson y el Alzheimer, además de que generalmente se encuentran cuerpos de Lewy también en el cerebro de los pacientes con estas enfermedades, hace que los médicos deban prestar especial atención a los síntomas que individualizan la enfermedad.

  • Los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy son más propensos a la depresión que los con Alzheimer
  • Los trastornos de memoria y otros problemas cognitivos se manifiestan tanto en la demencia con cuerpos de Lewy así como en el Alzheimer. Pero éstos frecuentemente son más fluctuantes en la demencia con cuerpos de Lewy
  • En los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy, las alucinaciones suelen presentarse en las fases iniciales de la enfermedad y suelen ser vívidas y detalladas. Sin embargo, en los pacientes con Alzheimer y Parkinson, las alucinaciones suelen aparecer en etapas avanzadas de la enfermedad
  • La expectativa de vida de los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy es algo menor que entre los que tienen Alzheimer
  • Los fármacos psicotrópicos administrados para reducir los síntomas psiquiátricos de la demencia como agitación, alucinaciones e inquietud, inducen al parkinson en algunos pacientes con demencia con cuerpos de Lewy
  • En la demencia con cuerpos de Lewy, los síntomas similares al Parkinson y el Alzheimer se presentan en un lapso de un año

Pese a las diferencias entre la demencia con cuerpos de Lewy, el Alzheimer y el Parkinson, el diagnóstico de la primera no excluye el de las otras dos así como de otras enfermedades características de la vejez.

Tratamiento y pronóstico

La expectativa de vida desde el momento de la aparición de la enfermedad, es de entre 5 y 7 años. Avanza de manera implacable y conduce inevitablemente a la demencia grave e inmovilidad. La muerte generalmente se produce por neumonía y no hay una cura o tratamiento específico.

Algunos tratamientos farmacológicos como los inhibidores de la colinesterasa, han demostrado efectividad contra las alucinaciones.

Los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy, pueden permanece en sus hogares con superivición médica regular y cuidadores permanentes.

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