Trastornos de la articulación temporomandibular

Los trastornos de la articulación temporomandibular (ATM), se trata de problemas en las articulaciones y los músculos involucrados en la masticación que conectan la mandíbula inferior al cráneo.

Muchos de los síntomas son consecuencia del estrés físico y emocional sobre la zona:

  • Músculos de la mandíbula, cara y cuello
  • Dientes
  • Disco cartilaginosos en la articulación
  • Ligamentos, vasos sanguíneos y nervios próximos

Las causas exactas se desconocen, pero algunas asociadas son:

  • Estrés, insomnio y bruxismo
  • Mala mordida o dispositivos ortodóncicos
  • La mala postura puede ser un factor de resigo para la ATM. Por ejemplo mantener la cabeza inclinada para adelante al estar frente a la computadora lo cual tensiona los músculos de la cara y el cuello
  • Artritis, problemas estructurales al nacer, fracturas, dislocaciones

Síntomas

    Chasquido o chirrido al abrir o cerrar la boca
  • Dolor de oído
  • Dolor o sensibilidad en la mandíbula
  • Dificultad o molestia para masticar o morder
  • Dolor facial sordo en la cara
  • Dolor de cabeza
  • Bloqueo en la mandíbula

Tratamiento

En un principio se recomiendan las terapias suaves y simples:

  • Evitar acciones que causen síntomas como mascar chicle, cantar, etc.
  • Practicar técnicas para reducir el estrés
  • Aprender a estirar y relajar los músculos que rodean la andíbula
  • Aplicar compresas frías o calientes sobre la cara
  • Practicar ejercicio regularmente en la semana ayuda a manejar el dolor

Los medicamentos utilizados pueden ser:

  • Paracetamol, naproxeno o ibuprofeno u otros antiinflamatorios no esteriodes
  • Antidepresivos o relajantes musculares
  • Inyecciones de corticoesteroides para tratar la inflamación (poco frecuente)

El uso de protectores bucales o de mordida es otra alternativa de tratamiento.

En raros casos es necesaria la cirugía reconstructiva o artroplastia de la mandíbula. Pero hay estudios que indican que los resultados de la cirugía son peores.

Pronóstico

En algunos casos los síntomas sólo se manifiestan algunas veces y no duran demasiado. Desaparecen con el tiempo con algo o sin tratamiento. La mayoría de los ATM pueden tratarse exitosamente. En algunos casos el dolor desaparece espontáneamente sin tratamiento. El dolor asociado a la ATM puede reaparecer en el futuro. Si la causa es bruxismo nocturno, el tratamiento puede ser más difícil debido a que es un trastorno del sueño difícil de tratar.

Un tratamiento frecuente para el rechinar de los dientes son las férulas bucales. Sin embargo, si bien que éstas pueden silenciar el ruido del rechinar de los dientes, no así reducir el dolor y calmar el bruxismo. Las férulas pueden ser eficaces a corto plazo, pero no así a largo. E incluso algunas pueden causar cambios en la mordida, lo que trae un nuevo problema.

Complicaciones

  • Dolores crónicos de cabeza
  • Dolores faciales crónicos
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