Los mayores niveles se dan entre la niñez y la adolescencia

La melatonina es una hormona natural, que regula los procedimientos biológicos, presente en todas las formas de vida (animales y plantas), segregada por la glándula pineal (ubicada en el cerebro) para favorecer el ciclo del sueño. Como la luz es inhibidora de la síntesis de melatonina, su producción se realiza durante la noche en reacción a la oscuridad.

La producción de melatonina disminuye con la edad. Los mayores niveles se dan entre la niñez y la adolescencia, reduciéndose considerablemente hacia la vejez (casi un 90% hacia los 70 años). Los científicos atribuyen a esto, el que los jóvenes tengan menos dificultades de sueño que los adultos mayores.

Propiedades de la melatonina

Uno de los efectos más estudiados científicamente de la melatonina, es su influencia en la regulación de los ciclos del sueño y la vigilia. Por ello es muy utilizada en tratamientos de trastornos del sueño. Para paliar los síntomas del síndrome del jet–lag, por ejemplo, ayudando a recuperar rápidamente el ritmo habitual de sueño–vigilia que se había alterado con un viaje. O para que aquellos trabajadores que no siempre hacen turno y muchas veces trabajan de noche, recuperen su ritmo habitual de sueño. Además, dosis adecuadas de melatonina, mejoran la calidad general del sueño: ayudan a conciliarlo mejor y a dormir relajadamente, con lo cual el despertar es mucho más descansado. Y en contraposición con los somníferos habituales, no provoca dependencia.

La melatonina es muy popular también porque posee efectos antioxidantes asociados al evitar el envejecimiento, por eso se la denomina “la hormona de la juventud”. Su acción contribuye a neutralizar los radicales libres, retrasando el envejecimiento y la aparición de manchas. Alrededor de los 30 años la producción de melatonina se reduce y a los 40, la disminución es total. Este hecho coincide con la aparición de las primeras señales de envejecimiento (aparición de arrugas, por ejemplo).

También tiene un efecto positivo en el sistema reproductivo, cardiovascular y neurológico. Y ayuda a contrarrestar los efectos degenerativos que se relacionan con la disminución de defensas antioxidantes de enfermedades como el Alzheimer, Parkinson, osteoporosis, artrosis, entre otras.

Beneficios

  • Regula el reloj biológico
  • Ayuda a regular el insomnio
  • Mejora la calidad del sueño (cantidad de horas y calidad de sueño)
  • Protege el sistema nervioso central
  • Estimula es sistema inmunológico protegiendo de enfermedades contagiosas como la gripe, por ejemplo
  • Beneficia el sistema nervioso
  • Estimula la sexualidad
  • Funciona como antidepresivo

Efectos colaterales de la melatonina

  • Alteraciones en la piel
  • Mareos
  • Hipotermia
  • Somnolencia, obnubilación durante el día y disminución de reflejos
  • Sensación de pesadez
  • Calambres abdominales
  • Disminución de las energías
  • Alteraciones en la visión
  • Dolores de cabeza
  • Diarreas

Los efectos colaterales observados han sido leves y pasajeros. Sin embargo, en vista de que algunos de ellos se relacionan directamente con la disminución de reflejos y de la concentración, se aconseja no conducir autos o máquinas bajo sus efectos.

La melatonina de mejor calidad es la de origen vegetal y especialmente la que se obtiene del cacao. Lo recomendado es tomar entre 3 y 5 mg de melatonina una hora antes de ir a la cama en la noche. Pero si bien las propiedades y beneficios de esta hormona son mayoritariamente positivos, es de origen natural y, al parecer, no posee efectos secundarios importantes; siempre es aconsejable consultar al médico antes de automedicarse.

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