Esquizofrenia

Es un trastorno mental que se caracteriza por las alteraciones de la percepción. La persona tiene dificultades para pensar claramente, actuar con normalidad en sociedad, establecer los límites entre la realidad y la irrealidad y responder de manera normal a las emociones.

En general la prevalencia es igual en hombres y mujeres, suele comenzar en la adolescencia o muy temprano en la adultez.

En los niños no es frecuente y en caso de aparecer se inicia después de los 5 años y puede ser muy difícil el diagnóstico, puesto que tiende a confundirse con otros trastornos del desarrollo como por ejemplo el autismo.

Causas

Se trata de una enfermedad mental compleja y no hay consenso sobre cuál es la causa. Pero hay algunos factores que se sabe pueden incidir:

  • Factores genéticos
  • Factores hereditarios
  • Determinados eventos pueden favorecer la esquizofrenia en personas propensas genéticamente

Síntomas

Los síntomas van presentándose lentamente con el paso del tiempo. Puede pasar que en un momento aparezcan unos y luego otros.

En el comienzo de la enfermedad los síntomas son:

  • Dificultades de concentración
  • Irritabilidad
  • Tensión
  • Dificultades para conciliar el sueño

A media que avanza la enfermedad los síntomas involucra el pensamiento, el comportamiento y las emociones:

  • Alucinaciones (escuchar voces o ver cosas inexistentes)
  • Falta de emoción
  • Delirios (creencias muy sostenidas que son irreales)
  • Comportamientos extraños
  • Aislamiento
  • Problemas de atención
  • Pensamientos que van de un tema a otro sin asociación
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Pensamientos o comportamientos suicidas

Los síntomas de esquizofrenia dependen del tipo:

Los síntomas de esquizofrenia paranoide incluyen:

  • El paciente esquizofrénico puede tener falsas creencias de que los demás tratan de hacerle daño a él o sus familiares y seres cercanos
  • Ansiedad
  • Tendencia al enfado y la discusión

Los síntomas de esquizofrenia desorganizada incluyen:

  • Problemas para pensar y expresar las ideas con claridad
  • Comportamiento infantil
  • Falta de emociones

Los síntomas de la esquizofrenia catatónica incluyen:

  • Inactividad
  • Poca respuesta a los demás
  • Extrañas expresiones faciales
  • Rigidez muscular y de postura

Tratamiento

La esquizofrenia es una enfermedad crónica, que generalmente suele requerir tratamiento farmacológico de por vida.

  • Tratamiento farmacológico
  • Los fármacos antipsicóticos son el tratamiento más eficaz para el tratamiento de la esquizofrenia, modifican el equilibrio de los químicos en el cerebro y contribuyen a controlas los síntomas.

    Efectos secundarios de los fármacos antipsicóticos:

    Pero esta medicación puede producir efectos secundarios que abarcan:

    • Nerviosismo
    • Lentitud de movimientos
    • Incremento de peso
    • Vértigo
    • Somnolencia
    • Temblores

    Otra medicación utilizada en el tratamiento de la esquizofrenia cuando los antipsicóticos no son efectivos, es la clozapina. Es muy efectiva, pero también tiene efectos secundarios.

  • Terapias de apoyo
  • Las terapias de apoyo son muy efectivas para los pacientes con esquizofrenia. Las técnicas conductistas ayudan a mejorar las habilidades y desempeño social y laboral.

    También es importante el apoyo y la educación a los familiares y amigos del paciente esquizofrénico.

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