Se trata de una enfermedad parasitaria, una afección causada por la ingesta de carne mal cocida, que contiene quistes del nemátodo Trichinella spiralis, que produce síntomas gastrointestinales, dolores musculares y articulares. Éste puede estar en la carne de cerdo, zorro, oso, morsa, rata, león y caballo. Los animales salvajes, sobre todo los carnívoros, son una potencial fuente de la enfermedad por nematodos (agente transmisor de enfermedades alimentarias).

Cuando una persona come carne de un animal infectado, los quistes se incuban en los intestinos y crecen hasta que se convierten en nematodos adultos. Éstos producen otros gusanos que migran a través de la pared intestinal hacia el torrente sanguíneo. Esos gusanos invaden los tejidos musculares, incluyendo el corazón y diafragma. Además puede afectar el cerebro y los pulmones.

Los quistes viven durante años.

Síntomas

El período entre la ingesta de la carne contaminada y la aparición de los primeros síntomas es variable, pero puede estar entre los 20 y los 30 días. En algunos casos la enfermedad puede cursar asintomática.

  • Cólicos
  • Hinchazón alrededor de los ojos
  • Dolor muscular
  • Debilidad muscular
  • Molestias abdominales
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolores musculares, sobre todo al respirar, masticar o usar los músculos más largos

Exámenes de diagnóstico

  • Conteo sanguíneo completo
  • Nivel de creatina quinasa (enzima que está en las células musculares)
  • Examen de anticuerpos de la sangre
  • Conteo de eosinófilos (una clase de glóbulo banco)

Tratamiento

Pueden utilizarse medicamentos para el tratamiento de infecciones intestinales, aunque la infección leve, en general, no requiere tratamiento. Los analgésicos pueden servir para aliviar el dolor en los músculos, luego de las larvas los han invadido.

Pronóstico

La mayoría de los pacientes con triquinosis no manifiestan síntomas y la infección desaparece espontáneamente. Los casos más severos d la infección pueden ser complicados de tratar, sobre todo si involucran al cerebro, pulmones o corazón.

Complicaciones

  • Insuficiencia cardíaca
  • Neumonía
  • Encefalitis
  • Problemas con el ritmo cardíaco por inflamación del corazón

Formas de prevención

La mejor forma de prevención es el consumo de carnes de animales salvajes bien cocidas. El congelar la carne a temperaturas bajo cero durante 3 o 4 semanas mata el microorganismo.

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