Foto de Patricia Carámbula

Tétanos

Infección del sistema nervioso causada por una bacteria cuya puerta de entrada al organismo son las heridas
heridas
Los cortes y las heridas son los lugares por donde entran las esporas de las bacterias Clostridium tetan

El tétanos es una infección del sistema nervioso con las bacterias Clostridium tetan, cuyas esporas se encuentran por todos lados, suelo, etc.

La infección se produce cuando las esporas ingresan al organismo a través de una herida o lesión y liberan bacterias activas que se propagan y producen tetanospasmina, un tóxico que bloquea las señales nerviosas de la médula espinal a los músculos, provocando intensos espasmos musculares. Éstos pueden llegar a ser tan fuertes que desgarran los músculos o producen fracturas a la columna.

Los primeros síntomas de la infección comienzan a manifestarse, aproximadamente entre los 7 y los 21 días.

Desde que existe la vacuna del tétanos esta enfermedad no es frecuente y los casos se dan en personas que o no han sido vacunadas o no lo han sido de la manera correcta.

Síntomas

En general el tétanos empieza con leves espasmos en los músculos de la mandíbula que pueden afectar la espalda, el cuello, el tórax y los músculos del abdomen. Los espasmos en la espalda suelen causar un arqueamiento conocido como opistótonos.

En ocasiones los espasmos afectan músculos que intervienen en la respiración provocando problemas respiratorios.

Otros síntomas de la enfermedad incluyen:

  • Sudoración excesiva
  • Espasmos de la mano o pie
  • Dificultades de deglución
  • Babeo
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Incapacidad de controlar la micción o defecación

Tratamiento

  • Reposo en un ambiente tranquilo: Sin ruido, con luces bajas y a una temperatura acorde
  • Tratamiento antibiótico que puede incluir eritromicina, penicilina, clindamicina o metronidazol
  • Medicación para neutralizar el tóxico
  • Sedantes
  • relajantes musculares
  • Cirugía para limpiar la herida y erradicar la fuente de toxicidad

Pronóstico

Sin atención médica 1 de cada 4 personas con tétatenos muere y la tasa de mortalidad se eleva cuando se trata de recién nacidos.

Con el tratamiento adecuado, menos del 10% de las personas infectadas muere.

Las heridas en la cara y en la cabeza son más peligrosas que las que se dan en otras partes del cuerpo. Los pacientes que sobreviven a la fase aguda de la enfermedad, en general, se recuperan completamente.

Los episodios de falta de oxígeno (hipoxia) que no se tratan, causados por espasmos musculares en la garganta, pueden producir daño irreversible en el cerebro.

Complicaciones

  • Paro respiratorio
  • Neumonía
  • Daño cerebral como consecuencia de la falta de oxígeno durante los espasmos
  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Insuficiencia cardíaca
  • Fracturas
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