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Reflujo gastroesofágico

Reflujo gastroesofágico

¿Qué es?

El reflujo gastroesofágico se produce cuando los contenidos del estómago vuelven al esófago, irritándolo y provocando acidez.

Al comer los alimentos pasan al estómago a través del esófago y una vez que están allí, el esfínter esofágico inferior (un músculo) impide que los alimentos vuelvan al esófago. Si éste no se cierra correctamente, los alimentos y ácidos estomacales pueden volver al esófago, lo que se conoce como reflujo, causando algunos síntomas o dañando el esófago.

Cualquier persona puede padecer de reflujo gastroesofágico (alrededor de 10 personas adultas padecen reflujo semanalmente y uno de cada tres una vez al mes), inclusive los niños pequeños y hasta los bebés.

Síntomas

Los más habituales:

  • Acidez gástrica
  • Retrogusto amargo en la boca
  • Sensación de que la comida queda atorada a la altura del esternón
  • Dolor punzante en el pecho (debajo del esternón) que se incrementa al inclinarse, comer o acostarse, que es más habitual en la noche y que desaparece al tomar antiácidos
  • Náuseas después de comer

Los menos habituales:

  • Dificultades para deglutir
  • Regurgitaciones
  • Hipo
  • Dolor de garganta
  • Tos o silbidos
  • Ronquera

Factores de riesgo

  • Hernia hiatal
  • Esclerodermia
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Obesidad
  • Alcohol
  • Consumo de ciertos fármacos: betabloqueadores para la hipertensión o problemas cardíacos, broncodilatadores para el asma, anticolinérgicos, algunos antidepresivos, sedantes

Los síntomas pueden aliviarse si:

  • Se pierde peso en casos de sobrepeso u obesidad
  • No se consumen bebidas carbonatadas, ni alcohol, cafeína, ni comida muy condimentada, con picante, con mucha grasa, cítricos, tomate, menta, chocolate, etc.
  • No se va a la cama inmediatamente después de comer, esperar dos o tres horas antes de hacerlo
  • Se duerme semisentado (con una inclinación de unos 15 o 20 cm), con varias almohadas debajo de los hombros y la cabeza o inclinando la cama o el colchón de alguna manera
  • No se fuma, ya que el tabaco relaja el esfínter esofágico
  • Se utiliza ropa holgada, que no se ajuste demasiado a la altura de la cintura
  • Se comen porciones más pequeñas
  • Se evita hacer ejercicio o agacharse inmediatamente después de comer
  • Se reduce el estrés

Tratamiento

Si realizando los cambios en la dieta y en el estilo de vida mencionados unas líneas arriba, no se logran mejorar los síntomas se puede recurrir al médico que seguramente recetará fármacos de venta libre o bajo receta como ser:

  • Fármacos que bloquean la producción de ácido en el estómago como: antagonistas de H2 (Cimetidina, famotidina, nizatidina y ranitidina)
  • Inhibidores de la bomba de protones: que son los más fuertes inhibidores de ácido (iansoprazol, omeprazol, rabeprazol, esomeprazol)
  • Fármacos que promueven la motilidad: metoclopromida

La intervención quirúrgica (fundoplicatura de Nissen y otras) puede ser la única solución para aquellos pacientes que no mejoran ni con dieta, cambios en su estilo de vida o medicación. Algunos síntomas como la acidez pueden recurrir luego de la cirugía y puede ser preciso que sigan tomando alguna medicación.

Complicaciones

  • Broncoespasmos a causa del ácido
  • Úlcera esofágica
  • Tos o carraspera crónica
  • Inflamación del esófago
  • Problemas dentales
  • Esófago de Barret (lo cual incrementa el riesgo de padecer cáncer)

¿En qué casos consultar a un médico?

  • Si existe sangrado
  • Si hay pérdida significativa de peso
  • Si hay inapetencia
  • Dificultades para respirar, tos
  • Dificultades o dolor para deglutir
  • Vómitos en exceso y frecuencia

Pronóstico

En general, la mayoría de las personas que sufren de reflujo responden bien al tratamiento dietético, al cambio en los hábitos de vida y a los fármacos sin necesidad de llegar a la cirugía. Pero hay casos en que es preciso que continúen tomando la medicación porque es el único modo de aliviar los síntomas.

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1 comentario

lucrecia

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despues de sufrir tres meses de catarrito en la garganta y dificultad para hablar he hecho todos los tratamientos de faringitis hongos y bacterias me hicieron fibrolaringoscopia con un otorrino me derivo a un gastroenterologo me hicieron una endoscopia hace pocos dias comence un tratamiento con histamino corteroid L y peptazol 20 pantoprazol20mg mi diagnostico es reflujo gastroesofasico y gastritis no erosiva no me medicaron mas porque esperan resultados de biopsia de un pedacito de estomago..y yo continua con catarrito en la garganta cerca de la cuerdas vocales el cual me dificulta hablar...me pregunta es...¿puedo seguir sintiendo eso? demora mucho curarse? cuanto tiempo lleva? o que otra cosa mas tengo que hacer? desde ya muchas gracias,

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