Infección viral contagiada principalmente por mordedura o contacto con animales infectados

Rabia

Es una infección viral mortal que contagia, fundamentalmente, a través de animales (perros, zorro, zorrillos, murciélagos) infectados. Antes era común el contagio a causa de la mordedura de perros infectados, peor ahora es más frecuente por la de murciélagos, puesto que la enfermedad está controlada en los perros.

Síntomas

El período de incubación oscila entre las 3 y las 12 semanas.

  • Convulsiones
  • Excitabilidad
  • Pérdida de la sensibilidad en una zona del cuerpo
  • Fiebre
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Inquietud
  • Babeo
  • Sensibilidad exagerada en el lugar de la mordedura
  • Pérdida de la función muscular
  • Espasmos musculares
  • Dificultades de deglución

Tratamiento

En caso de mordedura de un animal desconocido que no se sabe si pudiera tener rabia:

  • Limpiar bien la herida con agua y jabón
  • Consultar con un profesional para que haga una revisión cuidadosa de la herida
  • En general los pacientes deben recibir un tratamiento denominado mmunoglobulina para la rabia humana, el mismo día en que ocurre la mordedura
  • Consulta al médico en caso de mordedura de animal o de exponerse a animales como zorros, murciélagos que pueden tener rabia
  • La vacuna y el tratamiento para la rabia es aconsejable durante por lo menos 14 días después de la mordedura o la exposición a la rabia

Pronóstico

La rabia actualmente es muy poco frecuente y si una es mordida por un animal con rabia y se administra la vacuna enseguida, la enfermedad es prevenida.

Una vez que los síntomas aparecen la muerte es prácticamente inminente, incluso con tratamiento. La muerte por insuficiencia respiratoria suele producirse, aproximadamente, 7 días después de la aparición de los síntomas.

Complicaciones

Si no se realiza tratamiento la persona infectada con rabia puede quedar en como e incluso morir. En casos excepcionales puede haber reacción alérgica a la vacuna contra la rabia.

Prevención

  • Evitar el contacto con animales desconocidos
  • Vacunarse si se está en riesgo por motivos de trabajo o si se viaja con frecuencia a países donde la rabia es común
  • Tener a las mascotas vacunadas
  • Seguir las recomendaciones de cuarentena al importar animales a países libres de la rabia

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