narcolepsia
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Es una enfermedad neurológica que provoca ataques de sueño. Es una necesidad irrefrenable y el paciente cae rendido, muchas veces sin advertirlo. Durante el sueño nocturno, el descanso no es lo suficientemente profundo por lo cual el organismo compensa el déficit durmiendo durante el día.

Manifestaciones

  • Los síntomas suelen aparecer en la adolescencia
  • Las crisis suelen presentarse durante situaciones aburridas
  • Somnolencia exagerada. Cada tres o cuatro veces durante el día
  • Suceden con frecuencia luego de comer, aunque ocurren también al conducir, o al hablar con alguien
  • Parálisis del sueño. (Imposibilidad de moverse al despertar)
  • Alucinaciones hipnagógenas (sueños a modo de pesadillas que ocurren ni bien el paciente se duerme)
  • Cataplejía. Pérdida del tono muscular al estar despierto
  • La mayoría de los ataques duran treinta segundos y a veces pasan inadvertidos
  • Dificultad para concentrarse

Síntomas secundarios

  • Sueño nocturno interrumpido
  • Depresión
  • Dificultad para concentrarse y recordar cosas
  • Problemas visuales
  • Debilidad muscular

Cómo se determina el diagnóstico

  • En un laboratorio se realiza el procedimiento. Se estudia el sueño del enfermo durante la noche. El análisis consiste en registrar cómo es el sueño del paciente
  • Se solicitarán también análisis de sangre
  • ECG (mide la actividad eléctrica del corazón)
  • EEG (mide la actividad cerebral)
  • Pruebas genéticas
  • Monitoreo de la respiración

Tratamiento

  • Pequeñas siestas terapéuticas durante el día
  • Fármacos especiales según el grado de narcolepsia que se experimente. Siempre se debe consultar a un especialista para que recete los medicamentos apropiados ya que los adecuados para esta patología suelen tener efectos secundarios que deben ser supervisados por un profesional médico
  • Práctica de deporte durante el día
  • Alimentación adecuada para reducir el número de episodios de desvelo durante la noche

Información útil

  • No se trata de una enfermedad mental
  • No es causada por la ansiedad ni el estrés
  • La causa exacta se desconoce
  • La narcolepsia tiene grandes posibilidades de ser hereditaria
  • Se debe informar al entorno cercano si se padece este trastorno, sobre todo si se asiste a clases, reuniones o eventos para que no se tenga una opinión inadecuada de la persona cuando se queda dormido
  • La enfermedad afecta a uno de cada 2.000 norteamericanos y se manifiesta de igual modo en hombres y en mujeres
  • Es el tercer trastorno del sueño tras la apnea y el síndrome de piernas inquietas

Prevención

  • Organizar las actividades cotidianas a modo tal de disponer de tiempo para realizar siestas cortas después de las comidas
  • Consumir alimentos ligeros durante el día y también durante la noche
  • Las precauciones de seguridad deben ser extremadas
  • Consultar al médico cuando esto ocurre en más de una ocasión

Recomendaciones básicas

  • Los narcolépticos no pueden realizar viajes largos sin compañía
  • No se les aconseja el manejo de máquinas peligrosas
  • La práctica de deportes bruscos tampoco se recomienda

La calidad de vida de aquellos que sufren de esta patología se ve afectada. Es importante el apoyo familiar y del entorno social para poder hacerle frente y encontrar la manera de tratarla de la mejor manera posible. Evitar o reducir los síntomas es posible si se consulta rápidamente con un especialista que pueda ayudar a revertir este estado.

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