Bajos niveles de calcio
Fuentes de calcio

La hipocalcemia es un desequilibrio electrolítico con bajos niveles de calcio en la sangre. Esto produce síntomas a nivel nervioso, muscular y óseo.

Una concentración normal de calcio en la sangre es de 8.5 a 10.2 mg/dl. Una menor a 8.5 mg es considerada anormal y se le denomina hipocalcemia. Puede afectar a personas de todas las edades aunque es más frecuente en mujeres embarazadas, mujeres posmenopáusicas, ancianos, vegetarianos, personas con largos tratamientos con corticoides, y pacientes que han sido intervenidos quirúrgicamente de la glándula tiroides.
 
Es una patología que puede prevenirse en la gran mayoría de los casos. Una dieta balanceada con vegetales, lácteos y pescados es imprescindible para prevenirla.

Causas

  • Déficit de vitamina D.
  • Bajo consumo de calcio en la dieta.
  • Alteraciones en la glándula paratiroides (encargada de producir la hormona paratiroidea o PTH) cuya función es regular el metabolismo del calcio y el fósforo.
  • Aumento de las pérdidas de este mineral por el consumo de fármacos como diuréticos.
  • Déficit de magnesio.
  • Insuficiencia renal crónica.
  • Alcoholismo.
  • Algunos tipos de leucemia o trastornos sanguíneos.
  • Tratamiento con bifosfonatos: Fármacos para los niveles altos de calcio en sangre o para la osteoporosis.
  • Síndrome de lisis tumoral: Complicación de la quimioterapia.

Síntomas

  • Dolores y espasmos musculares.
  • Hormigueo en boca, manos y pies.
  • Delirios y alucinaciones.
  • Dificultades para respirar.
  • Piel seca.
  • Palpitaciones.
  • Arritmias cardíacas.

La hipocalcemia incrementa el riesgo de fracturas de huesos, especialmente, entre los ancianos.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento es reponer los niveles de calcio y restaurar el equilibrio de los minerales en el organismo.   Cuando los niveles de calcio son muy bajos o caen de forma abrupta la patología puede ser grave y requerir tratamiento urgente por vía intravenosa. Pero en la mayoría de los casos, los niveles de calcio pueden reponerse con medidas dietéticas o suplementos.

  • Tratamiento de hipocalcemia aguda (repentina aparición) o con niveles muy bajos de calcio
    Administración de calcio por vía intravenosa, mientras se monitorea la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la cantidad de oxígeno (la administración de calcio intravenoso puede causar arritmias cardíacas).
  • Tratamiento de la hipocalcemia crónica Administración de suplementos de calcio y vitamina D por vía oral, con el objetivo de mantener los valores de calcio en el límite bajo normal.
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