Ehrlichiosis
Garrapata causante de la enfermedad

Se trata de una infección bacteriana que es transmitida por una garrapata. La bacteria causante es perteneciente a la familia Rickettsiae, que causa otras graves enfermedades como el tifus y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

En Estados Unidos hay dos tipos de la enfermedad:

  • Ehrlichiosis monocítica humana: Causada por la bacteria de la familia Rickettsiae, llamada Ehrlichia chaffeensis
  • La ehrlichiosis granulocítica humana (anaplasmosis granulocítica humana): causada por la bacteria de la familia Rickettsiae llamada Anaplasma phagocytophilum

Las bacterias ehrlichia pueden ser transmitidas por:

  • Garrapato del venado, llamada Ixodes scapularis, la cual es causante de la enfermedad de Lyme
  • La garrapata del perro americano llamada Dermacentor variabilis
  • La garrapata estrella solitaria llamada Amblyomma americanum

Factores de riesgo

  • Vivir en zonas próximas áreas con muchas garrapatas
  • Transitar por pastizales altos
  • Tener una mascota que tenga garrapatas

Síntomas

El período de incubación de la enfermedad entre la picadura de la garrapata y la aparición de los primeros síntomas es de entre 7 y 14 días.

Los síntomas pueden ser similares a los de la influenza e incluir:

  • Fiebre
  • Dolores musculares
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Áreas de sangrado tenues (erupción petequial)
  • Diarrea
  • Erupción roja y plana (poco común)
  • Malestar generalizado

En poco menos de la tercera parte de los casos aparece una erupción cutánea. En ocasiones la ehrlichiosis puede confundirse con la a fiebre macular de las Montañas Rocosas.

Tratamiento

Para el tratamiento de la enfermedad son utilizados antibióticos como ser tetraciclina (no debe ser administrada a niños que aún no tienen los dientes definitivos, ya que puede causar cambios en la coloración de los mismos) o doxiciclina. En pacientes que no toleran la doxiciclina, puede usarse rifampina.

Pronóstico

Con tratamiento antibiótico, los pacientes suelen mejorar en unas 24 o 48 horas y la recuperación total demora unas 3 semanas.

Complicaciones

  • Coma
  • Infección con las bacterias causantes de la enfermedad de Lyme
  • Daño renal
  • Daño en otros órganos
  • Infección con microorganismo causante de la babesiosis
  • Daño pulmonar
  • Convulsión
  • Muerte (poco común)

Según estudios, para contagiar la enfermedad la garrapata tiene que permanecer adherida al cuerpo de la persona, durante por lo menos unas 24 horas. Por ello, una buena medida preventiva, es tener la precaución de revisarse luego de estar en contacto con mascotas o en altos pastizales.

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