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Acumulación anormal de líquido en los pulmones.

Edema pulmonar

Se trata de una acumulación fuera de lo normal de líquido en los pulmones (entre los capilares sanguíneos y el alveolo), lo cual hace que se produzcan dificultades respiratorias.

Causas

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Insuficiencia renal
  • Daño al pulmón producido por una infección grave o algún gas tóxico
  • Algunos fármacos
  • Lesión mayor
  • Exposición a grandes alturas
  • Arterias estrechas que llevan sangre a los riñones

Síntomas

  • Dificultades para respirar estando acostado, puede ser necesario dormir con la cabeza un poco elevada
  • Silbancias la respirar, sonidos roncos
  • Expectorar espuma o sangre
  • Sensación de asfixia que puede despertar en la noche y necesitar sentarse y respirar (disnea paroxística nocturna)
  • Incapacidad para hablar de corrido por la falta de aire
  • Disminución en el nivel de conciencia
  • Palidez
  • Ansiedad
  • Hinchazón de las piernas
  • Sudoración excesiva

Exámenes de diagnóstico

Para realizar el diagnóstico de edema pulmonar, el médico realiza un examen físico y ausculta con el estetoscopio el corazón y los pulmones para valorar las siguientes cosas:

  • Sonidos crepitantes en los pulmones
  • Palidez o coloración azulada de la piel
  • Ruidos cardíacos anómalos
  • Taquicardia
  • Respiración acelerada
    • Los exámenes que pueden ser necesarios para realizar el diagnóstico incluyen:

      • Oximetría o gasometría arterial (para medir los niveles de oxígeno en la sangre)
      • Conteo sanguíneo completo
      • Electrocardiografía en busca de signos de problemas en el ritmo cardíaco o ataque cardíaco
      • Químicas sanguíneas
      • Radiografía de tórax
      • Ecocardiografía

      Tratamiento

      En general el edema pulmonar es tratado en la urgencia o unidad de cuidados intensivos del hospital. Allí se:

      • Administra oxígeno con una mascarilla o cánulas en la nariz
      • Coloca un tubo de respiración en la traquea para que el paciente pueda permanecer conectado a un ventilador

      La causa que provocó el edema debe ser tratada de inmediato; por ejemplo: el ataque cardíaco.

      Los fármacos que pueden indicarse son:

      • Fármacos para controlar el ritmo cardíaco, fortalecer el miocardio o aliviar la presión sobre el corazón

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