Calculos biliares

La vesícula biliar es la encargada de almacenar los líquidos producidos por el hígado, pero hay veces en que se solidifican y se transforman en depósitos duros semejantes a los cristales de roca. Pueden ser de tamaño muy pequeño o alcanzar el de una pelota de golf.

Causas

  • Los cálculos más comunes, son los compuestos de colesterol
  • Los cálculos compuestos de bilirrubina (cálculos pigmentarios), son más comunes en mujeres, hispanos, indígenas norteamericanos y personas de más de 40 años y se forman cuando hay un exceso de bilirrubina en la bilis

Factores de riesgo

  • Diabetes
  • Infecciones de las cías biliares y cirrosis hepática (cálculos pigmentarios)
  • Pérdida de peso, especialmente luego de una dieta hipocalórica o una cirugía bariátrica
  • Transplante de médula ósea
  • Insuficiencia de la vesícula biliar para vaciar correctamente la bilis (especialmente durante el embarazo)
  • Afecciones que hacen que el higado produzca más bilirrubina como ser la anemia drepanocítica o la anemia hemolítica crónica
  • Alimentación intravenosa por tiempo prolongado

Síntomas

Muchas veces los cálculos biliares no presentan síntomas y se descubren al realizar alguna radiografía de rutina, un procedimiento médico o una cirugía abdominal.

Pero cuando el cálculo es de gran tamaño, puede bloquear el conducto colédoco o el conducto cístico y aparecer un dolor similar al cólico en la mitad superior derecha del abdomen. El dolor desaparecerá si el cálculo para al duodeno (intestino delgado).

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor en la parte derecha alta o media del abdomen, que puede ser. Constante, irradiarse hacia la espalda o abajo del omóplato derecho, agudo como un calambre
  • Ictericia (coloración amarillenta en la piel y los ojos
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Heces de color arcilloso

Tratamiento

  • Intervención quirúrgica
    • Se recurre a la cirugía cuando se presentan los síntomas de cálculos biliares
    • En general se suele utilizar el procedimeitno colecistectomía laparoscópica, con el que el paciente se puede ir de alta el mismo día o a la mañana siguiente a la operación
    • Otros procedimientos utilizados pueden ser la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) y el esfinterotomía, para localizar o tratar los cálculos en el conducto colédoco
  • Medicación
  • Se pueden indicar unos medicamentos denominados ácidos quenodesoxicólicos (AQDC) o ácido ursodesoxicólico (AUDC, Ursodiol) para disolver los cálculos de colesterol. Pero estos pueden demorar unos años en disolverse y retornar con el tiempo.

  • Litotricia electrohidráulica
  • En algunos pacientes que no pueden ser sometidos a cirugía, se utiliza la litotricia electrohidráulica por ondas de choque de la vesícula biliar. Pero los cálculos biliares tienden a volver, por lo cual este procedimiento no es ya muy utilizado.

Pronóstico

En general los cálculos biliares suelen desarrollarse sin producir síntomas. En los pacientes con cálculos biliares que se someten a intervención quirúrgica de vesícula habitualmente no vuelven los síntomas.

Entre las posibles complicaciones de los cálculos biliares están:

El bloqueo del conducto colédoco o del conducto cístico por los cálculos biliares puede causar las siguientes complicaciones:

  • Colangitis
  • Coledocolitiasis
  • Colecistitis aguda
  • Colecistitis crónica
  • Pancreatitis
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