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Depósitos solidificados que pueden alcanzar el tamaño de una pelota de golf en la vesícula biliar.

Calculos biliares

La vesícula biliar es la encargada de almacenar los líquidos producidos por el hígado, pero hay veces en que se solidifican y se transforman en depósitos duros semejantes a los cristales de roca. Pueden ser de tamaño muy pequeño o alcanzar el de una pelota de golf.

Causas

  • Los cálculos más comunes, son los compuestos de colesterol
  • Los cálculos compuestos de bilirrubina (cálculos pigmentarios), son más comunes en mujeres, hispanos, indígenas norteamericanos y personas de más de 40 años y se forman cuando hay un exceso de bilirrubina en la bilis

Factores de riesgo

  • Diabetes
  • Infecciones de las cías biliares y cirrosis hepática (cálculos pigmentarios)
  • Pérdida de peso, especialmente luego de una dieta hipocalórica o una cirugía bariátrica
  • Transplante de médula ósea
  • Insuficiencia de la vesícula biliar para vaciar correctamente la bilis (especialmente durante el embarazo)
  • Afecciones que hacen que el higado produzca más bilirrubina como ser la anemia drepanocítica o la anemia hemolítica crónica
  • Alimentación intravenosa por tiempo prolongado

Síntomas

Muchas veces los cálculos biliares no presentan síntomas y se descubren al realizar alguna radiografía de rutina, un procedimiento médico o una cirugía abdominal.

Pero cuando el cálculo es de gran tamaño, puede bloquear el conducto colédoco o el conducto cístico y aparecer un dolor similar al cólico en la mitad superior derecha del abdomen. El dolor desaparecerá si el cálculo para al duodeno (intestino delgado).

Los síntomas pueden abarcar:

  • Dolor en la parte derecha alta o media del abdomen, que puede ser. Constante, irradiarse hacia la espalda o abajo del omóplato derecho, agudo como un calambre
  • Ictericia (coloración amarillenta en la piel y los ojos
  • Fiebre
  • Náuseas y vómitos
  • Heces de color arcilloso

Tratamiento

  • Intervención quirúrgica
    • Se recurre a la cirugía cuando se presentan los síntomas de cálculos biliares
    • En general se suele utilizar el procedimeitno colecistectomía laparoscópica, con el que el paciente se puede ir de alta el mismo día o a la mañana siguiente a la operación
    • Otros procedimientos utilizados pueden ser la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE) y el esfinterotomía, para localizar o tratar los cálculos en el conducto colédoco
  • Medicación
  • Se pueden indicar unos medicamentos denominados ácidos quenodesoxicólicos (AQDC) o ácido ursodesoxicólico (AUDC, Ursodiol) para disolver los cálculos de colesterol. Pero estos pueden demorar unos años en disolverse y retornar con el tiempo.

  • Litotricia electrohidráulica
  • En algunos pacientes que no pueden ser sometidos a cirugía, se utiliza la litotricia electrohidráulica por ondas de choque de la vesícula biliar. Pero los cálculos biliares tienden a volver, por lo cual este procedimiento no es ya muy utilizado.

Pronóstico

En general los cálculos biliares suelen desarrollarse sin producir síntomas. En los pacientes con cálculos biliares que se someten a intervención quirúrgica de vesícula habitualmente no vuelven los síntomas.

Entre las posibles complicaciones de los cálculos biliares están:

El bloqueo del conducto colédoco o del conducto cístico por los cálculos biliares puede causar las siguientes complicaciones:

  • Colangitis
  • Coledocolitiasis
  • Colecistitis aguda
  • Colecistitis crónica
  • Pancreatitis
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