Neuropatía diabética

La neuropatía diabética es una habitual complicación de la diabetes, que se caracteriza por daño en los nervios debido a la hiperglucemia (elevados niveles de glucosa en sangre).

Hay tres tipos de neuropatía diabética:

1. Neuropatía periférica

Es el daño que afecta a los nervios periféricos, es decir, los nervios de percepción del calor, del frío, del dolor, etc. Los nervios de los pies y de las piernas son los que se ven afectados más frecuentemente. Este tipo de neuropatía afecta también la fuerza muscular y el movimiento.

2. Neuropatía autonómica

Es el daño a los nervios encargados de controlar los latidos del corazón, la digestión, la presión, la orina, entre otros.

3. Neuropatía focal

Este tipo de neuropatía afecta solamente a un nervio, generalmente, en el pie, el muslo, o la muñeca; aunque también puede afectar a los nervios del pecho, la espalda o los músculos de los ojos.

Causas y factores de riesgo

Los pacientes diabéticos desarrollan frecuentemente daño temporal o permanente en los nervios. Este es causado por un descenso del flujo sanguíneo y por los elevados niveles de azúcar. Aquellos que no tienen debidamente controlados los niveles de glucemia y los que consumen mucho alcohol, son más propensos a desarrollas neuropatía diabética

Cerca del 50% de los diabéticos desarrolla algún tipo de daño neurológico. Promedialmente, los síntomas suelen aparecer entre 10 o 20 años después de que se realizó el diagnóstico de diabetes, aunque hay casos en los que se desarrolla en una etapa temprana.

Síntomas

Los síntomas dependen de cuál sea el nervio afectado e incluyen:

  • Problemas digestivos: dolor de estómago, náuseas, vómitos, eructos, diarrea, estreñimiento
  • Problemas en brazos y piernas: dolor fuerte, generalmente, en piernas y pies; pérdida de la percepción de calor, frío, dolor; entumecimiento; calambres; ardor o hormigueo en las extremidades, sobre todo en los pies; debilidad
  • Problemas al orinar: dificultades para percibir cuando se tienen deseos de orinar (incontinencia) y para vaciar completamente la vejiga
  • Problemas de sudoración: sudoración excesiva en la noche o al comer ciertos alimentos y en algunas personas disminución de la sudoración, sobre todo en pies y piernas
  • Trastornos sexuales: falta de lubricación vaginal en las mujeres y problemas de erección en los hombres
  • Dificultades para percibir cuando el nivel de glicemia en sangre es bajo
  • Problemas cardíacos (aumento de la frecuencia cardíaca) y en los vasos sanguíneos: lo que causa mala circulación o baja presión arterial. Esto puede producir mareos al pararse o cambiar de posición, desmayos o debilidad
  • Trastornos de visión
  • Párpado caído
  • Parálisis facial
  • Deterioro del habla

Diagnóstico

El diagnóstico de la neuropatía diabética, se efectúa mediante examinación física (evaluación de los reflejos, sensación al tacto y a la temperatura) y realización pruebas neurológicas y sensoriales.

Tratamiento

El objetivo principal del tratamiento, es aliviar o reducir los síntomas y frenar el avance y agravamiento de la enfermedad.

El estricto y regular control de la glucemia es fundamental y también se puede recurrir a medicación para disminuir los síntomas, por ejemplo:

  • Antidepresivos
  • Fármacos anticonvulsivos
  • Analgésicos para los dolores
  • Medicación para la presión
  • Fármacos para la impotencia del hombre
  • Medicación para controlar las náuseas y los vómitos

Complicaciones

  • Deficiente control de la glucemia a causa de las náuseas y los vómitos
  • Importantes heridas en los pies a causa de la falta de sensibilidad en esa zona
  • Aparición de úlceras en la piel y los tejidos blandos que pueden derivar en una amputación del miembro afectado
  • Degradación muscular y falta de equilibrio
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