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Acantosis nigricans

Afección cutánea en la que la piel de las zonas rugosas y con pliegues se oscurece y engrosa
Acantosis nigricans

Se trata de una afección cutánea inofensiva y no contagiosa, que se caracteriza por el engrosamiento y oscurecimiento de la piel, especialmente, alrededor de las articulaciones, en áreas flexibles y en las zonas rugosas, donde hay muchos pliegues como axilas, rodillas, codos, cuello y nudillos. En algunos casos también puede afectar las palmas de las manos, las ingles, la cara interna de los muslos, los labios u otras zonas.

Es una afección más común en personas de ascendencia africana, hispana y caribeña.

Puede afectar a personas sanas o en algunos casos estar asociada con determinados problemas de salud.

Tipos de acantosis nigricans:

Hay cuatro tipos de acantosis nigricans:

  • Síndrome de Gougerot Carteaud: Forma hereditaria y benigna más común en mujeres
  • Síndrome de Miescher: Fs una forma hereditaria y benigna asociada con la obesidad
  • Acantosis maligna: Es poco común y se da en los adultos, generalmente, asociada a un tumor maligno, frecuentemente en el tubo digestivo
  • Pseudoacantosis nigricans: Se da generalmente en los adolescentes y jóvenes y está asociada con la obesidad y los problemas endocrinológicos

Causas y factores de riesgo

  • Sobrepeso y obesidad
  • Algunos medicamentos entre los que se incluye la píldora anticonceptiva y otros tratamientos hormonales
  • Herencia
  • Personas con diabetes tipo 2. Según la Asociación estadounidense para la diabetes, aproximadamente el 75% de los niños con este tipo de diabetes desarrollan acantosis nigricans
  • Linfoma, cáncer gastrointestinal o en las vías genitourinarias (las personas con estas enfermedades pueden desarrollar casos severos de acantosis nigricans

Síntomas

La acantosis nigricans generalmente aparece lentamente y salvo los cambios en la piel no causa ningún otro síntoma.

  • Piel oscura, gruesa y aterciopelada con marcas y pliegues generalmente en las zonas de la ingle, axilas, rodillas, pliegues del cuello, alrededor de las articulaciones de los dedos de manos y pies
  • En menor frecuencia también pueden aparecer cambios en la piel de las manos, pies u otras zonas

Diagnóstico

En general el diagnóstico se realiza con la sola observación de la piel. Pero pueden ser necesarios estudios si la causa de la acantosis nigricans no está clara. Los exámenes pueden incluir:

  • Biopsia de la piel
  • Radiografías
  • Exámenes de sangre para verificar los niveles de azúcar en sangre
  • Endoscopia

Tratamiento

Es importante realizar el tratamiento para las enfermedades subyacentes que puedan estar causando la acantosis nigricans. En caso de la obesidad tratamientos para bajar de peso, de la diabetes, controlarla, etc.

Pueden indicarse cremas o lociones conteniendo un medicamento llamado isotretinoína, que es utilizado frecuentemente para el tratamiento de acné grave.

Pronóstico

Cuando se halla la causa de la acantosis nigricans, generalmente, la afección desaparece.

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