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Cáncer de hígado

Sólo entre el 10 y el 20% de los tumores pueden ser extirpados con cirugía
Cancer de higado

El tipo más frecuente de cáncer de hígado es el carcinoma hepatocelular. Es más común entre los hombres y la franja etárea de prevalencia es de 50 años en adelante.

Causas

La principal causa de cáncer hepático es la cirrosis que puede ser causada por:

  • Enfermedades autoinmunitarias del hígado
  • Inflamación crónica del hígado
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Hepatitis C o B
  • Hemocromatosis (sobrecarga de hierro en el cuerpo)

Síntomas

  • Tendencia a la formación de hematomas y al sangrado
  • Ictericia
  • Dolor o sensibilidad abdominal, principalmente en el cuadrante superior derecho
  • Agrandamiento del abdomen

Pruebas de diagnóstico

En el examen físico se puede advertir el agrandamiento y sensibilidad en el hígado.

Los exámenes de diagnóstico pueden incluir:

  • Ecografía abdominal
  • Pruebas de la función hepático
  • Alfa-fetoproteína en suero
  • Tomografía computarizada del abdomen
  • Biopsia del hígado
  • Resonancia magnética del hígado

Tratamiento

  • Cirugía: La cirugía o el transplante pueden ser un tratamiento exitoso en casos de tumores de crecimiento lento o pequeño tamaño. Pero el diagnóstico temprano de cáncer de hígado suele ser muy poco frecuente como para intervención
  • La radioterapia en la zona del cáncer puede ayudar, pero en los pacientes con cirrosis u otro tipo de enfermedades hepáticas dificultan este tratamiento
  • La quimioterapia aplicada directo al hígado con un catéter ayuda, pero no cura la enfermedad
  • En pacientes con carcinoma hepatocelular avanzado, se puede administrar un fármaco oral (el tosilato de sorafenib (Nexavar)) que bloquea el crecimiento del tumor

Pronóstico

Solamente entre el 10 y el 20% de los carcinomas hepatocelulares pueden extirparse por completo con cirugía.

En los casos en que el tumor no puede ser extirpado completamente, la supervivencia se limita a 3 o 6 meses.

Complicaciones

  • Muerte
  • Diseminación del cáncer (metástasis)
  • Insuficiencia hepática
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