Pan de centeno
Pan de centeno

El centeno, al igual que el trigo y la cebada, es un cereal perteneciente a la familia de las gramíneas. Procede de la Eurasia –Europa y Asia- templada, donde se utiliza sobre todo para la elaboración del pan y como alimento para el ganado. Otro de sus usos es la confección de objetos trenzados.

Su cultivo se inició hace unos 2000 ó 3000 años. En Alemania y Finlandia su consumo es habitual. Sin embargo, en los hogares españoles es poco común.

El pan de centeno está elaborado con harina de centeno –es su principal ingrediente, el 90% de su composición-, además de agua depurada, sal y levadura.

Pan de centeno: Propiedades

El pan de centeno cuenta con una serie de propiedades que le caracterizan y le hacen diferente a los demás. Destacamos, entre otras, las siguientes:

  • Es un pan rico en vitaminas E, B y en minerales como magnesio, fósforo y zinc
  • Actúa como laxante y regulariza el metabolismo debido a su alto contenido de fibra
  • El centeno contiene ácido linoleico y rutina, una sustancia que refuerza los capilares sanguíneos y mejora la circulación venosa
  • Es rico en potasio y sílice. Esto todo lo convierte en un excelente vasodilatador sanguíneo y muy recomendable en casos de hipertensión, arteriosclerosis y enfermedades vasculares, en general
  • Contribuye a la mejora de la diabetes, porque disminuye la absorción de los azúcares simples
  • También está aconsejado para las personas con altos niveles de colesterol en sangre, debido a que la fibra elimina por arrastre, en la evacuación del intestino, parte del colesterol
  • El pan de centeno es muy nutritivo, posee carbohidratos de liberación lenta, los cuales proporcionan energía al organismo para mantenerse en forma durante todo el día
  • Muy útil en las dietas de control de peso por su bajo aporte calórico

Usos culinarios en los diferentes países

  • En Estados Unidos es muy utilizado en la elaboración de Reuben Sándwich – hecho a la plancha con carne de ternera, col, queso suizo y ensalada-, y el Hot Brown –sandwich caliente realizado con pavo y bacon y cubierto de salsa-
  • En Rusia se come con el salo – especie de panceta o tocino-
  • En Lituania. El pan de centeno es muy utilizado en la elaboración de productos culinarios que después se ponen en venta en la feria anual Kaziuko Mugè, dedicada al folk
  • En Holanda se acostumbra servir la famosa sopa erwtensoep –a base de guisantes-, con rodajas de pan de centeno
  • En Polonia. Durante las celebraciones de Pascua se elaboran sopas Zurek, con harina de centeno y carne de cerdo, bacon o jamón- . Se suele servir acompañadas de un bol de patatas cocidas y una rodaja de pan de centeno

¿Pan de centeno o pan de trigo blanco?

Estamos ante dos variedades de pan. En unos países prefieren más el de centeno y en otros se decantan por el de trigo blanco. Manifestamos las diferencias, con el fin de poder elegir adecuadamente.

  • El pan de centeno está elaborado con harina de centeno, por lo que el aspecto de su miga es más oscuro –llegando a ser denominado pan negro en distintos países-. El pan de trigo cuenta con una harina más blanca que le proporciona ese mismo color
  • A diferencia del pan de trigo, su sabor es fuerte, un poco amargo, y se mantiene fresco durante más tiempo
  • El pan de centeno es más compacto y menos esponjoso que el de trigo. Así pues, su masticación resulta más lenta y laboriosa
  • >Se caracteriza por tener menos proteínas y grasas, al igual que más hidratos de carbono y más fibra que el pan de trigo
  • El pan elaborado con harina de centeno posee menos contenido de gluten. De todas formas, está desaconsejada su ingesta para los celiacos
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