Foto de Patricia Carámbula

Angioedema

Hinchazón, inflamación por debajo de la piel por diversas causas.
Angioedema

Se tarta de la hinchazón similar a la urticaria pero bajo la piel, especialmente en la cara y las vías respiratorios. Es un problema raro pero grave, en el cual el sistema inmunitario causa la inflamación en respuesta a la presencia de un desencadenante.

Causas

Reacción alérgica: El cuerpo secreta histamina cuando el sistema inmunitario detecta una sustancia extraña: Alergeno.

Los siguientes pueden ser factores desencadenantes de angioedema:

  • Exposición a la luz solar, el calor, agua o el frío
  • Picaduras de insectos
  • Caspa animal
  • Alimentos como mariscos, huevos pescados, nueces, etc.
  • Polen
  • Ciertos fármacos (penicilina, inhibidores ECA, antinflamatorios no esteroides (AINES)

El angioedema y la urticaria también pueden aparecer luego de infecciones o con otra enfermedad como ser los trastornos autoinmunitarios, el linfoma, la leucemia.

También hay una forma de angioedema hereditario que tiene diversos desencadenantes y una forma de angioedema inducido por el ejercicio (también llamado popularmente alergia al ejercicio), que puede estar asociado con la herencia, algunos alimentos como ser el melocotón y la manzana por su contenido de proteína Pru p 3 que activa la hipersensibilidad.

Los síntomas de la anafilaxia y angioedema inducido por el ejercicio son:

  • Complicaciones de urticaria, angiodema, prurito, silbancias e hipotensión que se produce tras el ejercicio físico
  • elevada incidencia de pacientes atópicos

Síntomas de Angioedema

  • El principal síntoma es el desarrollo repentino de hinchazón bajo la superficie cutánea
  • Ronchas o hinchazón sobre la superficie de la piel
  • La hinchazón en general se manifiesta alrededor de los labios y los ojos, aunque también en manos, pies, lengua y garganta
  • Las ronchas pueden ser dolorosas y causar comezón. Pueden tornarse pálidas e hincharse
  • Dificultades respiratorias
  • Inflamación del revestimiento de los ojos (quemosis)
  • Cólicos abdominales
  • Ojos y boca hinchados

Tratamiento

Los síntomas leves en general no requieren tratamiento, en tanto los síntomas más severos sí.

Las dificultades respiratorias son una situación de emergencia:

Las personas con angioedema deben:

  • Evitar la exposición a determinados desencadenantes o alergenos conocidos que causan los síntomas
  • Evitar todo tipo de fármacos, suplementos o hierbas que no sean indicados por el médico

Las compresas frías aplicadas sobre la zona afectada pueden aliviar.

Los fármacos que se utilizan generalmente para el tratamiento del angioedema incluyen:

  • Medicamentos antinflamatorios (corticosteroides)
  • Inhaladores que ayuden a abrir las vías respiratorias
  • Antihistamínicos
  • Inyecciones de epinefrina (especialmente para personas con antecedentes de síntomas graves)
  • Ranitidina

Cuando el angioedema no afecta la respiración, si bien puede ser incomodo y antiestético, suele ser inofensivo y desaparece en poco tiempo.

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